42nd Las Aradas Commemoration // 42 Aniversario Las Aradas

Las Aradas: Commemoration of the 42nd anniversary of the Sumpul River massacre.

The word “massacre” is very strong, but we use it out of respect for historical memory and the victims and survivors.

On May 14, communities mark the anniversary of the massacre that took place in Las Aradas, along the banks of the Sumpul River that divides El Salvador from Honduras.

During the armed conflict in El Salvador, over one million people were displaced from their homes by the violence. The Salvadoran state tried to repress groups that had organized to change the unequal and difficult living conditions through peaceful marches and occupations. The oligarchy called it communism. The military was sent into rural areas to exterminate all life in scorched earth campaigns, including men, women, children and farm animals. As the popular motto says, “they killed us for being farmworkers, for being poor and organized”.

People who lived in the department of Chalatenango were some of the most affected by massacres and displacement. The plains of Las Aradas were said to be a good place to take refuge, since it had fertile land for cultivation, access to water and proximity to Honduras that would allow people to escape if the armed forces were in the area. Hundreds of people mobilized to relocate to the area because many had already been attacked and this was seen as a way to safeguard their lives and those of their families. When the aforementioned date arrived, army helicopters came to attack the villagers with grenades. A combat plane flew over the field with a hail of bullets and as the helicopter and plane passed overhead, the soldiers came down from the mountains, destroying everything in their path. Those who tried to escape by crossing the river were intercepted by the Honduran army. Some were detained and others were taken to the middle of the river and handed over to the Salvadoran army. More than 600 people were killed that day. Many bodies could not be identified and only a handful could be saved, either because they managed to escape or because the army took them into custody to be tortured.

This was one of the first signs of excessive violence at the beginning of the armed conflict, but the massacre was one of many that occurred in El Salvador in the 1980s.

For the 42nd anniversary of the Sumpul River massacre, a large number of local, national and international organizations came together for an event to commemorate the day. The plains of Las Aradas have now been established as a protected memorial park. A small forest of fire trees has been planted and a small chapel is under construction for future events. In the center of the field there is a disc covered with tiles, each with the name of one of the victims engraved on it. The space where the disk is located was chosen specifically, because that is where the bodies were reportedly stacked.

The commemoration event began in the early hours of Friday, May 13, with a pilgrimage and a ritual in the river. At night, survivors shared their testimonies. There were reflections, music, theater pieces, all with the participation of supporting organizations.

On Saturday, May 14, many more people came to participate. Cardinal Rosa Chávez presided over the Holy Mass, with the participation of the Bishop of Chalatenango, other priests from various communities, and a delegation from Honduras, where many Salvadorans lived as refugees following the massacre.

The journey to reach Las Aradas involves a walk of approximately two hours through fields, mountains and rivers. This shows the commitment of the participants to commemorate the victims and reaffirm the resilience of the survivors.

We invite you to watch the following video and view the photo gallery. You can also visit the pages of other participating organizations.

Sumpul Association
Saint Joseph Eyes of Water Parish
ACISAM
CRC
CARITAS Chalatenango
CRIPDES
Pro Search Association
CORDES
Catholic University of Leuven
Salvadoran Architect in Belgium
AgwA
Western University

Visit our photo gallery on Flickr

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Las Aradas: conmemoración del 42 aniversario de la Masacre del Rio Sumpul.

 La palabra “masacre” es muy fuerte, pero tristemente no hay otra que exprese el mismo sentimiento, por respeto a la memoria histórica y a las víctimas de aquel fatídico día, se debe mantener. 

El día 14 de mayo se conmemora la masacre que se llevó a orillas del Rio Sumpul, que divide El Salvador de Honduras, en el Llano de Las Aradas.

Durante el conflicto armado en El Salvador, más de un millón de personas fueron desplazadas de sus hogares por la violencia. El Estado salvadoreño trató de reprimir a grupos que se habían organizado para cambiar las condiciones de vida desiguales y difíciles a través de marchas pacíficas y ocupaciones. La oligarquía lo llamó comunismo. El ejército fue enviado a las zonas rurales para exterminar toda forma de vida, incluidos hombres, mujeres, niños y animales de granja, en campañas de tierra arrasada. Como dice el lema popular, “nos mataron por ser campesinos, por ser pobres y organizados”.

Estos desplazamientos afectaron a las personas que vivían en el departamento de Chalatenango, se llegó a decir que el campo de las Aradas era un lugar para refugiarse, ya que contaba con tierras fértiles para el cultivo, agua y su proximidad a Honduras les iba a permitir un método de escape si la Fuerza Armada hacía presencia en la zona. Cientos de personas se movilizaron a este sector porque muchos ya habían sido atacados y esta se veía como una luz de esperanza para salvaguardar sus vidas y las de sus familias. Llegada la fecha antes mencionada, helicópteros del ejército llegaron a atacar a los pobladores con granadas, un avión de combate sobre volaba el campo con una lluvia de balas y al pasar estos dos, de las montañas comenzaron a bajar los militares arrasando con todo a su paso. Los que intentaron escapar cruzando el rio, fueron interceptados por el ejército hondureño, algunos se mantuvieron capturados y otros llevados hasta la mitad del rio y entregados en manos del ejército. Se contabilizaron más de 600 muertos ese día, muchos cuerpos no pudieron ser identificados y solo un puñado pudo salvarse, ya sea porque lograron escapar o porque el ejercito los llevó bajo custodia a ser torturados. 

Esta fue una de las primeras muestras de violencia desmesurada a principios del conflicto armado, pero fue una de las muchas que sucedieron en el territorio salvadoreño durante el conflicto armado. 

Para el 42 aniversario, un vasto número de organizaciones locales, nacionales e internacionales se unieron para llevar a cabo un magno evento. El campo de Las Aradas se ha establecido ahora como un parque memorial protegido, entre los planes de reestructuración, se han plantado un pequeño bosque de árboles de fuego, se está construyendo una pequeña capilla para desarrollar los eventos futuros; al centro del campo se encuentra un disco recubierto con azulejos, cada uno de estos tiene grabado el nombre de cada una de las víctimas; el espacio donde se encuentra el disco, fue elegido específicamente, porque ahí es donde se reporta que los cuerpos fueron apilados.

El evento comenzó desde tempranas horas del viernes 13 de mayo, con una peregrinación, un ritual en el rio, para la noche, se compartieron testimonios de los sobrevivientes, algunos de los cuales pudieron acompañar en persona el evento, se tuvo reflexiones, música, dramas y la participación de las organizaciones antes mencionadas.

El sábado 14 de mayo, llegaron muchas más personas para participar, se tuvo la presencia del Cardenal Rosa Chávez quien auspició la Santa Misa, también el Obispo de Chalatenango y otros sacerdotes de diversas comunidades y la compañía de una delegación de Honduras, donde por un tiempo cientos de salvadoreños recibieron refugio. 

La travesía para llegar a este lugar implica una caminata de aproximadamente dos horas entre campo, montañas y ríos. Esto demuestra el compromiso de los participantes. 

Te invitamos a ver el video e igualmente la galería de fotos. También puedes visitar las páginas de las diferentes organizaciones participantes

Sumpul Association
Saint Joseph Eyes of Water Parish
ACISAM
CRC
CARITAS Chalatenango
CRIPDES
Pro Search Association
CORDES
Universidad Católica de Leuven
Arquitecta Salvadoreña en Bélgica
AgwA
Western University

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