Holy Week in Central American communities // Semana Santa en comunidades de Centroamérica

A brief journey through Holy Week 2022 // Un pequeño viaje a través de Semana Santa en 2022

During Holy Week Christians recognize the anniversary of the suffering of Christ and the day of his resurrection.

The dates tend to change every year. The method of assigning the date was approved from 325 AD at the Council of Nicaea. Easter Sunday is assigned on the first Sunday after the first full moon of spring. Spring usually begins on March 21, so the first full moon can occur between March 22 and April 25. Starting from this Sunday, the calendar is counted 40 days backwards to determine the beginning of Lent with Ash Wednesday. This is the reason why Holy Week changes from year to year.

In Latin America, many of the practices have both Spanish and Indigenous roots. In colonial times, the Spanish imposed the Christian faith on Indigenous people. In the process, some Christian traditions were mixed with Indigenous ones, either by the colonial authorities in order to force assimilation or by Indigeouns peoples as a form of resistance. For this reason, there are celebrations of a Christian nature that in Latin America have unique aspects compared to how it is traditionally celebrated in other cultures.

In El Salvador and Guatemala, the tradition of the Spanish Catholic Church is followed, starting forty days before with Ash Wednesday, following the season of Lent until reaching Holy Week starting with Palm Sunday, being a spectacle that is lived in towns and villages, with processions, decorations full of flowers and colorful everywhere. Religious services of all denominations speak of the Word of God and remember what the date represents and how the Bible describes it. Starting that Sunday, the rest of the week is full of different activities.

Below, we present a photo gallery of Holy Week activities in Sister Parish communities in El Salvador and Guatemala. For the first time since the global pandemic began two years ago, communities held processions, decorated the streets with alfombras (carpets), and gathered in community to mark this holy time.

chichipate semana santa 2

Semana Santa o Semana Mayor, es la época en la que las religiones Cristo Céntricas reconocen como el aniversario del calvario que Cristo sufrió hasta el día de su resurrección.

Las fechas suelen cambiar todos los años. El método para asignar la fecha se aprobó desde el 325 d.C. en el Concilio de Nicea. Se toma como Domingo de Resurrección el primer domingo después de la primera luna llena de primavera. La primavera por lo general comienza el 21 de marzo, por lo que la primera luna llena se puede dar entre el 22 de marzo y el 25 de abril. A partir de este domingo, se cuentan en el calendario 40 días hacia atrás para asignar el miércoles de ceniza, donde comienza la cuaresma, no se toman en cuenta los domingos dentro de estos cuarenta días. Por esta razón que la Semana Santa cambia año con año.

En América Latina, se siguen muchas de las tradiciones que vienen de tiempos de la Colonia. Durante ese tiempo, los españoles impusieron la fe cristiana en los pueblos indígenas. A través de los años, se incorporaron muchas tradiciones indígenas a la par de las españolas, algunas incorporadas por los españoles como una forma de imponer más facilmente la asimilación, otras incorporadas por los pueblos indígenas como una forma de resistencia. Por esta razón hay celebraciones de carácter cristiano que en Latinoamérica tienen un giro comparado a como se celebra tradicionalmente en otras culturas.

La Semana Santa es un ejemplo de esto, en El Salvador y Guatemala se sigue la tradición de la Iglesia Católica Española, comenzando cuarenta días antes con el Miércoles de Ceniza, siguiendo el tiempo de Cuaresma hasta llegar a la Semana Mayor, con el Domingo de Ramos, siendo un espectáculo que se vive en los pueblos, con procesiones, decoraciones llenas de flores y colores por todos lados.  Los servicios religiosos de todas las denominaciones hablan de la Palabra de Dios y recuerdan lo que la fecha representa y como la Biblia lo describe. A partir de este domingo, el resto de la semana se ve cargada de diferentes actividades.

Más arriba, presentamos una galería de fotos de cómo se vivió la Semana Santa de 2022 entre comunidades de Iglesias Hermanas en El Salvador y Guatemala. Por la primera vez en dos años de la pandemia global, las comunidades organizaron las procesiones, decoraron las calles con las alfombras, y se reunieron en las iglesias para marcar este tiempo sagrado.

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Building community across borders.
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