Our Blog

This blog is a place for our staff, members and supporters to share news and reflections about Sister Parish.  You can sign up for our e-news to receive updates or contact us to submit a piece of your own.  See blog archives.

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Simple connecting activities for U.S. churches

We may not have been able to travel on delegations for the past two years, but U.S. churches have found creative ways to keep the connection strong, including Sister Parish-themed masses, children’s activities, adult education hours with Sister Parish staff, and more. Whether a virtual delegation, a photo exhibit, prayer partners, or including names in a blessing, there are a wide variety of options for connecting activities.

Below are just a few of these activities. There are more ideas on our fundraising and awareness activities page. Please contact staff to help plan connecting activities in your community.

WUMC photo exhibit to celebrate 20th anniversary

Earlier this year, Wallingford UMC in Seattle hosted a photo show to commemorate he 20th anniversary of the relationship between Guarjila and WUMC. The photo show allowed people to gather and share memories and hopes for the relationship moving forward.

St Thomas Lutheran Church’s prayer vigil over Lent

During Lent, fourteen households at St. Thomas Lutheran in Bloomington, IL participated in a prayer vigil in honor of partner community Chichipate. Two households participated each week for seven weeks. Each participating household received ideas for prayers, most focusing on issues of mutual concern for the two communities, and a basket of symbolic items representing the relationship and pictures of visits to Chichipate. We post one of the powerful prayers here.

A Prayer for Healing of Creation
Stir up your power, O God, and save your good creation. Forests fall, rivers flood, crops fail, and the air is thick with so much burning. Free us from the powerful who destroy the air, water, and land. Free us from desires and choices that feed their power. Frustrate their violence, expose their lies, disrupt their schemes, and strengthen people everywhere who serve and protect the earth. Pour out your justice that rolls down like mighty waters, in the name of our savior and brother Jesus. Amen.

St Joan of Arc and TN2 Sister Parish masses

In August 2022, St Joan of Arc and Tierra Nueva 2 both planned Sister Parish-themed masses. St Joan of Arc included time for SJA members to share about their transformation through Sister Parish, hymns in Spanish, and prayers of the people written by Sister Parish members in both communities and read by a young woman from TN2. In TN2, the same prayers were to be read the next Sunday and a Sister Parish member shared a special message.

Duluth and Los Ranchos – Day of the Dead

Duluth and Los Ranchos organized a series of events to commemorate the Day of the Dead. The two communities watched Coco and reflected together afterward on the major themes of the movie, such as how we remember our loved ones and how we want to be remembered. Los Ranchos also shared more about how their community marks the day, which differs between countries and communities.

Danville story time and blessing for the students

As part of their virtual delegation in 2021, Danville Congregational Church in California read the story Rainbow Weaver during the children’s message while also sharing pictures of visits to San Antonio. The group also shared coloring pages for the kids to take home. This fall, the church included names and pictures from students in San Antonio in their annual back-to-school blessing for the school age children in the church.

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Migration from a Guatemalan community perspective /// La migración desde la perspectiva comunitaria en Guatemala

Recently, we had the opportunity to talk with Pedro Sica from Guatemala. He shared his opinion about the national reality and migration from his point of view as a member of a rural community in Guatemala. Below we share with you what he shared with us.

The biggest, most concerning issue right now came out of Hurricanes Eta and Iota in 2020.  The storms caused a lot of damage to the crops.  The planting season was a failure. The government does not provide any support. This is what people are talking about all over Guatemala.

When the pandemic started two years ago, it was very difficult. People were so afraid.  We felt like we were living through the war again.  The patrols were set up again to guard the roads. Prices started going up and there was no regulation to ease the rising prices.. The communities here are affected and it is a huge problem.

If it were not for migration to the United States, Guatemala would have exploded. People have reached their limit. They see no way out. The only way out is to leave.  People are able to get by because of the remittances from the U.S. In Guatemala, people are struggling with the high cost of living. The price of corn has more than doubled. A pound of beans costs 2-4 times more than it did two years ago. Tomates cost five times more. Busfare has doubled. And still, people hang on thanks to the money relatives from the U.S. send. Most people here in San Antonio have family members in the U.S. – they went to look for work because they can’t find work here. Most young people have left. We watched trucks full of young people leaving, a total exodus. People no longer go to the sugar plantations on the southern coast of Guatemala to work, they no longer work on coffee plantations. They only think about going to the U.S. A lot of women left too. They pay around $13,000 to the coyotes to take them. Most of the people have crossed the border safely. Out of 100 that go, maybe 15 return. From the five communities in our area, a few people have died or disappeared on the journey north, but not from San Antonio. From San Antonio, most of them have been able to cross.

We are worried about what the governments of Central America, Mexico and the U.S. will do about migration.  The government projects for the ‘Northern Triangle’ have been proposed to try to ‘stop’ or control migration. They open a few projects here and there.  It would be possible to stop migration by reforming labor laws, but rather than supporting its people, the government of Guatemala offers people poverty wages (‘salario de miseria’). If people could get decent jobs here, paying maybe $1000-1200 per month, then people wouldn’t migrate anymore.  If they could make enough to pay for health, education, and housing, they wouldn’t cross the border anymore. The international agreements governments have now don’t make sense. They don’t propose any real change. People don’t even pay attention to government plans. The government isn’t asking people how much they would need to earn to stay, to not risk their lives. The young people, 14 or 15 years old, are leaving because there is no hope here. People don’t want to “invade” the U.S., as some people say – they just want to work.

International plans and agreements to address migration should look at how to provide work. People could migrate to work for 6-12 months at a time and return. Everything would change if they did that. But they don’t. People here have worked in the sugar plantations for generations. They go for a 6-month contract and then they return and wait until next year. If the governments could arrange something similar, many things would change.

Hace poco, tuvimos la oportunidad de hablar un poco con Pedro Sica de Guatemala, quien nos compartió su opinión sobre la realidad nacional y la migración desde su punto de vista como miembro de una comunidad rural en Guatemala. A continuación compartimos con ustedes lo que él nos compartió.

El problema más fuerte y preocupante tuvo sus raíces en los huracanes Eta e Iota en 2020. Dejaron muchas pérdidas en la agricultura. La temporada de siembra fue un fracaso. No hay ningún acompañamiento por parte del gobierno. Esto es de lo que habla la gente en toda Guatemala.

Cuando comenzó la pandemia dos años atrás, era muy difícil. La gente tenía mucho miedo. Nos sentimos como si estuviéramos viviendo la guerra otra vez. Armaron las patrullas otra vez en las carreteras. La pandemia fue el origen del alza de precios. De allí empezó sin ningún control el incremento de los precios a nivel nacional e internacional. Son fenómenos que más afectan a las comunidades acá y es un gran problema.

Si no fuera por las migraciones a Estados Unidos, Guatemala hubiera estallado. La gente ya topó. No hay para donde. La única forma de buscar camino es salir. En Guatemala, en las comunidades, acá con nosotros, la gente se queja por los altos precios de la vida. Está a Q350 el maiz criollo, Q250 el maiz mexicano (hace 2 años estaba en Q150 el criollo y Q80-Q100 el mexicano). El frijol estaba a Q5, ahora a Q10-20. Un tomate antes costaba Q1 ahora cuesta Q5. La gente todavía sorporta gracias a las remesas.

La mayoría de la gente acá tiene familiares en los EE. UU. Fueron a buscar un trabajo porque no lo encuentran aquí. La mayoría de los jóvenes se fueron por camionadas en el mero tiempo de COVID, un éxodo total. La gente ya no va a la costa para cortar caña, ya no van a cortar el café. Es sólo con la mirada a Estados Unidos. Muchas mujeres también se fueron. Pagan alrededor de $13,000 a los coyotes para que se los lleven. La mayoría de la gente ha logrado cruzar. De 100 que van, tal vez 15 regresan. De las cinco comunidades de nuestra área, algunas personas han muerto o desaparecido en el viaje hacia el norte, pero no de nuestra comunidad. De nuestra comunidad, la mayoría ha cruzado.

Nos preocupa lo que harán los gobiernos de Centroamérica, México y Estados Unidos con respecto a la migración. Se impulsan los proyectos en el ‘Triángulo Norte’ con la idea de que se forman las vallas de detencion de la migracion. El conrol migratorio estan buscando. Abren algunos proyectos aquí y allá. Sería posible detener la migración con reformas a las leyes laborales, pero en vez de apoyar a su gente, el gobierno de Guatemala la compromete a un ‘salario de miseria.’ Si la gente consiguiera un trabajo justo aquí, pagando tal vez Q7.000-8.000 mensual, la gente no se va. Si la gente sabe que va a tener para la salud, la educación y la vivienda, ya no cruzaría la frontera. No tiene sentido los tratos entre los países ahora. No proponen cambios verdaderos. La gente ni siquiera pone atención a los planes del gobierno. El gobierno no le pregunta a la gente cuánto tendría que ganar para quedarse, para no arriesgar su vida. A los 14 o 15 años, los jóvenes se van porque no hay esperanza acá. La gente no quiere ‘invadir’ EE. UU., como dicen algunos, solo quiere trabajar.

Los acuerdos internacionales necesitan acompañamiento en lo del trabajo. Las personas podrían migrar, trabajar 6 meses, un año. Se van y vienen, podría ser una salida. Todo cambiaría si hicieran eso. Pero no lo hacen. La gente aquí ha trabajado en los ingenios de azúcar durante generaciones. Firman un contrato por 6 meses, luego vienen y esperan el otro año. Si hubiera un entendimiento entre gobiernos para acompañar de esta forma, se lograrían cambiar muchas cosas.

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2022 Virtual Delegation: Saint Joan of Arc and Tierra Nueva 2// Delegación virtual 2022: Santa Juana de Arco y Tierra Nueva 2

Español abajo

2022 continues to move forward and the Sister Parish family remains together. Distance is not an issue when we can keep in touch.

On August 14, the virtual delegation between the Saint Joan of Arc and Tierra Nueva 2, Guatemala, started with an opening mass in Minnesota. The mass was livestreamed so that brothers and sisters in the south could participate.

The mass began with Jason Haugland, Cathy Anhut and Mindy Ahler welcoming the participants and opening the delegation week by introducing the community of Tierra Nueva 2.

“…I have realized how special this ministry is in our parish and to my new friends
that I now know through virtual delegations…”


Read the full message.

The next call took place on August 18. This time, Tierra Nueva 2 led the Zoom call, which was organized so that the attendees could get to know each other a little better. The participants were divided into small groups for an icebreaker. Through a round of questions, from personal questions to broader community questions, everyone had the chance to participate.

On Saturday, August 20, Saint Joan of Arc led a Zoom call, which started with a video in which Tierra Nueva 2 shared more about their community and the current social justice issues, like access to education, transportation and health care. Later, Luis shared a presentation about the murals in the city of Minneapolis, beginning with those that were created after George Floyd was murdered, and concluding with the “Los Ancestros/ Wichahunkake” mural. The presentations addressed issues that affect both countries, such as discrimination, racism and corruption. After this, the participants were divided into small groups, where everyone had the opportunity to share about what they had seen and how it related to their reality. The call ended with a closing reflection on how we can be the light in teh world from Julie.

“In our hearts, we know the power of relationships to transform us and our world.”


The virtual delegation ended with mass in Tierra Nueva 2, on Sunday, August 21. Brothers and sisters from Saint Joan of Arc were able to connect to the live transmission. During the celebration of the mass, Pedro shared a beautiful message for everyone.

“What a beautiful experience. Our hearts went out to those who were in Saint Joan of Arc today. The video was emotionally charged, filling our hearts with memories of our lived experiences.
Thanks to these bonds of friendship. They are always in our hearts.”

–        Brandon

This is how the 2022 Virtual Delegation of Tierra Nueva 2 and Santa Joan of Arc ended. Dozens of people from north and south participated, many of whom recently just joined this beautiful family and others who have accompanied us for years and work hard to grow this relationship and make it prosper. Undoubtedly, the delegations are a wonderful opportunity to get to know our brothers and sisters from the north and south, strengthen existing friendships and create new ones, always welcoming new members who want to be part of this family with open arms.

Both communities feel the same. We need to see each other again in person, but the circumstances have not allowed it. We hope in God for a better year in 2023 so that we can meet again and give a long-awaited hug to our family who lives far away.

“We were happy to see you and be with you, far but also close.
The pandemic has not prevented us from seeing each other.”

–        Eluvia

WhatsApp Image 2022-08-14 at 10.12.12 AM

2022 sigue avanzando y la familia de Iglesias Hermanas se mantiene unida; la distancia no es problema cuando tenemos la posibilidad de mantenernos comunicados. 

El pasado 14 de agosto, inició la delegación virtual de Santa Juana de Arco y Tierra Nueva 2 en Guatemala con una misa de apertura que se celebró en Minnesota y fue transmitida por internet para que los hermanos en el sur pudieran participar de ella.

La misa comenzó con Jason Haugland, Cathy Anhut, y Mindy Ahler, dando la bienvenida a los participantes e inaugurando la semana de la delegación, al presentar a la comunidad de Tierra Nueva 2.

“…me he dado cuenta lo especial que es este ministerio en nuestra parroquia y para mis nuevos amigos que ahora conozco por medio de las delegaciones virtuales…”


Leer el mensaje completo.

La siguiente llamada se llevó a cabo la noche del 18 de agosto. En esta oportunidad, Tierra Nueva 2 fue quién dirigió la llamada que tenía el propósito de que los asistentes se conocieran un poco mejor unos con otros. Los participantes se dividieron en grupos pequeños donde participaron de una actividad: mediante una rueda de preguntas, cada quien respondía, desde preguntas personales, hasta preguntas de opinión sobre la comunidad. 

El día sábado 20 de agosto, fue Santa Juana de Arco quienes dirigieron la llamada. Todo comenzó con un video donde TN2 compartía sobre sus comunidad y las luchas sociales como el acceso a la salud, la educación y el transporte. Después, Luis compartió una presentación sobre los murales que se encuentran en la ciudad de Minneapolis, comenzando con los que se elaboraron tras el asesinato de George Floyd, y concluyendo con un mural que se llama “Los Ancestros/ Wichahunkake”. La presentación abordó los problemas que afectan en ambos países en cuanto a discriminación, racismo y corrupción. Terminado esto, los participantes se dividieron nuevamente en grupos pequeños, donde todos tuvieron la posibilidad de compartir opiniones sobre lo recién visto en la presentación y la comparativa con su realidad. La llamada finalizó con una reflexión de cierre de Julie sobre cómo podemos ser la luz en el mundo.

“En nuestros corazones, sabemos del poder de las relaciones para transformarnos
a nosotros y a nuestro mundo.


El evento finalizó con la misa en Tierra Nueva 2, el día domingo 21 de agosto. Igualmente, los hermanos y hermanas de Santa Juana de Arco se pudieron conectar a la trasmisión en vivo que realizó la iglesia. Durante la celebración de la misa, Pedro compartió un hermoso mensaje para todos.

“Que hermosa experiencia. Nuestros corazones se acercaron a quienes estaban en Santa Juana de Arco el día de hoy. El video estaba cargado de emociones, rebosando nuestros corazones con recuerdos de nuestras experiencias vividas. Gracias a estos lazos de amistad. Siempre están en nuestros corazones.”

– Brandon

De esta forma terminó la delegación virtual 2022 de Tierra Nueva 2 y Santa Juana de Arco. Un evento que tuvo la participación de decenas de personas de norte y sur, muchos de los cuales recién se integran a esta hermosa familia y otros que durante años nos han acompañado y luchan por hacer crecer este hermanamiento y hacerlo prosperar. Sin duda alguna, las delegaciones son una oportunidad hermosa de poder conocer mejor a nuestros hermanos y hermanas del norte y del sur, estrechar los lazos de amistad existentes y crear nuevos lazos, dándole la bienvenida siempre a nuevos miembros que quieren ser parte de esta familia quien recibe a todos con los brazos abiertos. 

Las dos comunidades sienten igual. Es necesario volver a verse en persona pero las circunstancias no lo han permitido. Esperamos en Dios por un mejor año en 2023 y así poder volver a reencontrarnos y dar ese tan añorado abrazo a nuestra familia en la distancia.

“Estábamos felices de verlos y estar con ustedes, lejos pero también cerca.
La pandemia no nos ha impedido esto, que nos veamos.”

– Eluvia

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2022 Virtual Delegation: Opening Mass // Delegación Virtual 2022: Misa de apertura

Español abajo

Saint Joan of Arc and Tierra Nueva 2 organized the Virtual Delegation in August 2022. Members of Saint Joan of Arc shared a lovley message at the opening mass on Sunday, August 14. The mass began with Jason Haugland, Cathy Anhut and Mindy Ahler welcoming the participants and inaugurating delegation week. Brothers and sisters of Tierra Nueva 2 had the opportunity to participate through the live broadcast of the mass.

Jason:– Good morning! My name is Jason Haugland and I have been here at St. Joan of Arc since 2013 along with my family:  my wife Cathy and our four boys: Elijah, Caleb, Jonas, and Dominic. I am happy also to welcome you this morning on behalf of our Sister Parish relationship at St. Joan of Arc. 
For many years, we have walked together with our Community in Tierra Nueva Dos in Guatemala. We hope to return soon to in-person delegations, but this week we have a virtual delegation – more on that later.

I initially became interested in Sister Parish because I thought it might help my Spanish while helping people in Guatemala.   Once I joined Sister Parish, I realized sister parish was about being in solidarity and being on a journey with our brothers and sisters in Central America.  I have learned so much from the people of TN2 and our other partner parishes.  Additionally, I have been able to connect with my fellow Minnesota Sister Parish members building relationships right here in Minnesota!

Today we welcome you wherever you are on your journey, and welcome fellow parishioners Mindy Ahler and Cathy Anhut, to share the awesome story of Sister Parish.

Cathy:– Hello, I am Cathy Anhut.  My husband Charlie and I have been members of St. Joan’s for about 10 years. At St. Joan’s I have been involved in Welcome the Stranger Ministry, Mobile Loaves Twin Cities, and for the last 3 years I’ve been a newer member of our Sister Parish ministry. My full-time work until recently (yeah for retirement!!!) was teaching at Academy of Holy Angels High School in Richfield.  There I taught religion and music, Campus Ministry and was the school’s Liturgy coordinator. 

Mindy: –  My name is Mindy Ahler. I’ve been coming to St. Joan’s for over 25 years, and my constant link has been Sister Parish. I became involved after the first delegation returned from Tierra Nueva Dos in Guatemala in 1995. When I heard them speak about the experience, I immediately felt the call to go and see for myself. Since then, I have been on 6 delegations to Guatemala, and have been involved in our SJA Sister Parish committee, as well as serving on the board of Sister Parish, Inc. 

Cathy:– My husband and I have been able to travel in many cultures and countries around the world, but I have not been to Guatemala. I signed up for the St. Joan of Arc delegation to TNII in 2020, but that trip was canceled because of COVID. However, through our preparation, and in being part of the Sister Parish community, I have come to see how special this ministry is to our parish, and to the new friends I have met in Guatemala through virtual delegations, skype and zoom meetings. I have heard about the impact our scholarships have made in the lives of youth in the parish, I have been inspired by the wonderful work of the Women’s Group in TNII, and I have marveled at the dedication of the parishioners there as they care for their community during this pandemic, much like what we have done here at St. Joan’s. Their experiences of resilience and perseverance are amazing, and I am looking forward to someday meeting all these new friends in person. 

Mindy: – I remember the first time I went on a delegation to TN2. What I noticed most was the strong sense of community. People lived with their family, and other family members lived close by. They were always stopping in to see one another, to borrow something, to return something, to discuss something, to ask for advice. They happily greet one another as they are walking through the community – they stop to ask questions, or discuss a current topic, or ask about a sick family member. They have their own organized emergency response network because government services are not always available. I realized how our U.S. culture of individualism creates a feeling that each person is responsible for themselves, and this has created a deficit of community. I knew that this was something I really wanted to address in my own life, so I became more deeply involved in St. Joan’s and the Sister Parish committee. And here I am still with a community that I know I can count on, and they can count on me. At the difficult and joyful times in my life, it means so much to know that I am being held in prayer by a global community – here at SJA and in TN2. 

Cathy:– I think the main reason I have joined our Welcome the Stranger and Sister Parish ministries was for that gift of building relationships through encounter and accompaniment. With Welcome the Stranger, I’ve been able to travel to the U.S. southern border and meet people who are seeking asylum in our country. Here at home, I continue to accompany a young woman and her child, from Uganda, as they build a new life. These encounters have made a huge difference in my life, and by joining with our Sister Parish, I look forward to more. I can’t wait to make my pilgrimage to our Sister Parish with open arms and an open heart, to grow in faith alongside with friends in Tierra Nueva Dos. 

Mindy:– I’m on my third career, starting with technology consulting, through fair trade, and now climate advocacy. That transition has been influenced by my involvement with Sister Parish, which has given me a sense of my place in the global community, and my responsibility to act for social justice. It shifted me from a more academic understanding of global problems to a personal one – from my head to my heart. I am now a global citizen. I can see the impact of policies and behaviors in the U.S. on my family in TN2, and how climate change is already exacerbating those struggles. Though I work locally, I think globally. 

Cathy:– In our hearts, we know the power of relationships to transform us and our world. Today we hear the words of Pope Francis, who could have been talking about Sister Parish when he said: “Let us dream, then, as a single human family, as fellow travelers sharing the same flesh, as children of the same earth which is our common home, each of us bringing the richness of his or her beliefs and convictions, each of us with his or her own voice, brothers and sisters all.”

Mindy:– Our Sister Parish relationship is a long-term commitment. In 27 years, we have watched each other grow and change, and we have mourned the passing of beloved friends. We have walked and prayed through world events, loss and struggle and injustice, together. We have laughed loudly as we have cooked, sung and danced, played Twister, and shivered in a trek across frozen Grove Lake together. We have challenged each other to look at ourselves more closely and do better as individuals and as communities living out our Gospel calling. Find out more after mass about our virtual delegation this week, and please join us on this journey of blessing. Thank you. 

Read more about the virtual delegation.

“What wonderful memories of the trip after 27 years of relationship.
The mass was a beautiful experience, as if we were in the same place.”

–        Miriam, Tierra Nueva 2

Santa Juana de Arco y Tierra Nueva 2 organizaron la Delegación Virtual en agosto de 2022. Miembros de Santa Juana de Arco compartieron un lindo mensaje en la misa de inauguración el día domingo 14, la misa comenzó con Jason Haugland, dando la bienvenida a los participantes e inaugurando la semana de la delegación, al presentar a los hermanos y hermanas de Tierra Nueva 2 que tuvieron la oportunidad de participar mediante la transmisión en vivo de la iglesia. A continuación, el mensaje: 

Jason: – ¡Buenos días! Mi nombre es Jason Haugland y he estado aquí en Santa Juana de Arco desde 2013 junto con mi familia: mi esposa Cathy y nuestros cuatro hijos: Elijah, Caleb, Jonas y Dominic.
También estoy feliz de darles la bienvenida esta mañana en nombre de nuestra relación con Iglesias Hermanas. Durante muchos años hemos caminado junto a nuestra Comunidad en Tierra Nueva Dos en Guatemala. Esperamos volver pronto a las delegaciones en persona, pero esta semana tenemos una delegación virtual, hablaremos más sobre eso en algunos minutos.

Inicialmente me interesé en Iglesias Hermanas porque pensé que podría ayudarme con mi español mientras ayudaba a las personas en Guatemala. Cuando me uní a Iglesias Hermanas, entendí que estamos en solidaridad y que estamos juntos en un viaje con nuestros hermanos y hermanas en América Central. He aprendido mucho gracias a mis amigos de Tierra Nueva Dos. ¡Además, he podido conectarme con los miembros de Iglesias Hermanas de Minnesota construyendo relaciones aquí en Minnesota!

Hoy le damos la bienvenida dondequiera que este en su camino , y le damos la bienvenida a los miembros de Iglesias Hermanas: Mindy Ahler y Cathy Anhut, quienes compartiran su historia.

Cathy:– Hola, me llamo Cathy Anhut. Mi esposo Charlie y yo hemos sido miembros de Santa Juana de Arco alrededor de 10 años. En esta parroquia hemos participado en el ministerio de Bienvenida al Extraño, Panes Móviles de las ciudades gemelas, y por los últimos 3 años he sido un miembro de nuestro ministerio de Iglesias Hermanas. Mi trabajo era de maestra en el colegio de Diversificado Academia de los Ángeles Santos en la ciudad de Richfield, hace poco me jubilé. Allí enseñé religión, música y también era la coordinadora de la Liturgia del colegio.

Mindy: Me llamo Mindy Ahler. He venido a Santa Juana de Arco por más de 25 años, y mi conexión ha sido Iglesias Hermanas. Empecé poco después de que la primera delegación regresara de Tierra Nueva Dos en Guatemala en 1995. Cuando los oí hablar de la experiencia, inmediatamente sentí el llamado a ir y verlo por mí misma. Desde entonces, he participado en 6 delegaciones a Guatemala y he participado en el comité de Iglesias Hermanas de Santa Juana, así como he servido en la junta directiva de Iglesias Hermanas.

Cathy:– Mi esposo y yo hemos viajado a diferentes culturas y diferentes países alrededor del mundo, pero no hemos ido a Guatemala. Me inscribí para la delegación de Santa Juana de Arco a TN2 en el 2020, pero esa delegación fue cancelada por COVID. Sin embargo, durante la preparación, y al ser parte de la comunidad de Iglesias Hermanas, me he dado cuenta lo especial que es este ministerio en nuestra parroquia y para mis nuevos amigos que ahora conozco por medio de las delegaciones virtuales, llamadas de zoom y Skype. He oído el impacto que nuestro aporte praa las becas hace en las vidas de los jóvenes en la parroquia de TN2, y me he inspirado gracias al maravilloso trabaja del grupo de mujeres, también me he maravillado de la dedicación de los miembros de allá que cuidan de su comunidad durante esta pandemia, muy similar a lo que hemos hecho aquí en Santa Juana. Las historias de resistencia y perseverancia son sorprendentes, y estoy ansiosa de algún día conocer a mis nuevos amigos en persona.

Mindy:Recuerdo la primera vez que fui a una delegación a TN2. Lo que me llamó la atención fue el sentido tan fuerte de comunidad que existe. La gente vive con su familia, y otros familiares viven cerca. Siempre se visitan para verse los unos a los otros, a prestar algo, a revolver algo, a discutir algo, o a pedir consejos. Ellos muy felizmente se saludan en la calle – paran a preguntar o discutir algún tema, o para preguntar por algún familiar enfermo. Ellos tienen su red de respuesta a emergencias porque los servicios de gobierno no siempre están disponibles. Me di cuenta como nuestra cultura en los EEUU de individualismo crea un sentimiento de que cada persona es responsable de sí misma, y esto ha creado un déficit de comunidad. Sabía que esto era algo que quería enfrentar en mi vida, así que participé profundamente en Santa Juana y el comité de Iglesias Hermanas. Y aún estoy aquí con una comunidad en la que sé que puedo confiar y ellos pueden contar conmigo. En los tiempos difíciles y los tiempos felices de mi vida, significa mucho el saber que estoy apoyada por una comunidad global – aquí en Santa Juana y en Tierra Nueva 2.

Cathy:- Creo que la razón principal por la que participo en los ministerios de Bienvenida al Extraño e Iglesias Hermanas es por el regalo de construir relaciones a través del encuentro y el acompañamiento. Con Bienvenida al Extraño, he viajado a la frontera sur de los EEUU y conocido personas que buscan asilo en nuestro país. Aquí en nuestra ciudad, continuó acompañando a una joven madre y su hijo de Uganda, mientras reconstruyen su vida. Estos encuentros han hecho una diferencia tremenda en mi vida, y yo, al unirme a Iglesias Hermanas estoy en busca de más. Estoy ansiosa de hacer mi peregrinaje a nuestra Iglesia Hermana con los brazos abiertos y el corazón abierto, para crecer en la fe con nuestros amigos de Tierra Nueva 2.

Mindy:– Estoy en mi tercera carrera profesional, empezando como consultora tecnológica, luego comercio justo y ahora con abogacía por el medio ambiente. Esa transición ha sido influenciada por mi involucramiento en Iglesias Hermanas, el cual me ha dado un sentido de lugar en la comunidad global y mi responsabilidad de actuar por la justicia social. Me ha movido de un entendimiento académico de problemas globales a un entendimiento personal – de mi cabeza a mi corazón. Ahora soy una ciudadana del mundo. Puedo ver el impacto de las políticas y comportamientos en los EEUU en mi familia de TN2, y como el cambio climático está exacerbando esos problemas. Aunque trabajo localmente, pienso globalmente.

Cathy:– En nuestros corazones, sabemos del poder de las relaciones para transformarnos a nosotros y a nuestro mundo. Hoy, escuchamos las palabras del Papa Francisco, que pudo haberse referido a Iglesias Hermanas cuando dijo: “Soñemos, que, como una sola familia humana, como viajeros compartiendo la misma carne, como hijos de el mismo planeta el cual es nuestro hogar, cada uno de nosotros brindando la riqueza de nuestras creencias y convicciones, cada uno de nosotros con nuestra voz, hermanos y hermanas todos”.

Mindy:- Nuestro hermanamiento es un compromiso a largo plazo. En 27 años, hemos observado cada uno de nosotros crecer y cambiar, y hemos llorado la partida de queridos amigos. Hemos caminado y rezado a través de eventos mundiales, perdidas y luchas e injusticias, juntos. Hemos carcajeado mientras cocinamos, hemos cantado, bailado, jugado Twister y hemos temblado de frio caminando juntos sobre el congelado lago Grove. Nos hemos desafiado a vernos más cercanamente y mejorar como individuos y comunidades viviendo el llamado del Evangelio. Busquen más información sobre nuestra delegación virtual esta semana, y por favor únanse a esta jornada de bendiciones. Gracias.

De esta forma se dio como inaugurada la Delegación Virtual 2022. Leer más sobre la delegación virtual.

“Qué maravillosos recuerdos del viaje después de 27 años de relación.
La misa fue una experiencia hermosa, como si estuviéramos en el mismo lugar.”

– Miriam, Tierra Nueva 2

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Pedro’s message: 2022 Virtual Delegation // Mensaje de Pedro: Delegación Virtual 2022

Español abajo

On August 21, the communities of Tierra Nueva 2 and the Church of Santa Joan of Arc, closed their Virtual Delegation 2022 with a mass in the church of Nuestra Señora de Guadalupe (TN2); On this occasion, Pedro shared a few words with us:

First of all, we want to thank our brothers and sisters at St Joan of Arc for joining us for this mass as the closing of our virtual delegation. For 28 years, our relationship with St Joan of Arc has grown to the point that we have become one big family.

Due to the COVID-19 emergency it has not been possible to have the in-person delegations we used to have each year. Our love in Christ and our Sister Parish relationship help us to cross borders and languages so that we feel so close to each other and our language doesn’t matter. We also want to thank you for supporting our scholarship students and the women’s group.

We hope in God that we will have an in-person, rather than a virtual, delegation in 2023 so that we can share hugs and a huge handshake with our brothers and sisters from St Joan of Arc.

Read more about this virtual delegation.

As Sister Parish, we thank both communities for remaining united and working together for a common good. For more than 25 years of relationship, each community has been part of the growth of their sister community. We have seen children become adults and form families; students who have had the opportunity to achieve their goals and become professionals; we have mourned together the loss of members in each community. As brothers and sisters, we have spent more than 25 years sharing joys and sorrows.

El pasado 21 de agosto, las comunidades de Tierra Nueva 2 y la Iglesia de Santa Juana de Arco, cerraron su Delegación Virtual 2022 con una misa en la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe (TN2); en esta ocasión, Pedro nos compartió unas palabras: 

“Primero que nada queremos agradecer a todos nuestros hermanos y hermanas de Santa Juana de Arco por acompañarnos en esta misa de cierre de nuestra delegación virtual. A través de 28 años nuestro hermanamiento con Santa Juana de Arco ha ido creciendo, llegando al punto de ser una gran familia.

Debido a la emergencia del COVID 19 no ha sido posible realizar las delegaciones presenciales de cada año.

Nuestro amor en Cristo y nuestra hermandad nos hace traspasar fronteras y lenguajes llegando así a sentirnos tan cerca sin importar nuestro idioma. Y a la vez agradeciendo por su apoyo a nuestros jóvenes becados y al grupo de mujeres.

Esperando en Dios para el 2023 que ya tengamos nuestra delegación presencial ya no
virtualmente para poder compartir un abrazo y un estrechón de mano con nuestros
hermanos de Santa Juana de Arco.”

Leer más sobre esta delegación virtual.

Como Iglesias Hermanas, agradecemos a ambas comunidades por mantenerse siempre unidos y trabajando juntos por un bien común, en más de 25 años de relación, ellos se han visto involucrados en el crecimiento de su comunidad hermana, han visto niños convertirse en adultos y formar familias; estudiantes que han tenido la oportunidad de salir adelante  convertirse en profesionales; a su vez han llorado juntos la pérdida de miembros en cada comunidad. Como hermanos y hermanas han sido más de 25 años compartiendo alegrías y tristezas.

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Migrant Ministry Call // Llamada de Ministerio de Migrantes

On Thursday, May 5, the northern and southern communities that are part of Sister Parish and some invited friends had the opportunity to meet Cristina Coronado and hear about her work on the Mexico-United States border. Cristina works with the Migrant Ministry of the Missionary Society of St Columban. She supports the local Diocese’s Office of Human Mobility and coordinates a project to support migrants with the Cathedral.

The call was organized so that participants could learn about the reality for migrants on the border and clarify questions about the changing government measures and U.S. laws.

Cristina explained about the risk that migrants run when requesting the services of the “coyotes” or “polleros” (those that are hired to take undocumented people across the border). Although many people assume massive debt to hire the “coyote”, there are no guarantees on the journey, as there are many risks including being abandoned, arrested by border authorities, kidnapped, or even killed along the way.

If you are interested in listening to the presentation, here we share a link to a recording of the call. (this video was edited to keep only the English language interpretation of Cristina’s presentation. Here is the video in Spanish.

As Sister Parish we are committed to raising consciousness and sharing information for our communities. We hope to organize a series of calls with experts on migration. Contact us to receive notice of upcoming events.

El día jueves 5 de mayo, las comunidades de norte y sur que conforman Iglesias Hermanas y algunos amigos invitados, tuvieron la oportunidad de conocer a Cristina Coronado y su trabajo en la frontera de México – Estados Unidos, específicamente en Juárez. Cristina trabaja con el Ministerio de Migrantes de la Sociedad Misionera de San Columbano, donde ella es parte de la comunidad y encargada de la coordinación del Ministerio en la frontera México – USA; a la vez, apoya a la Diócesis local en el Ministerio de Movilidad Humana de la Dirección de Ciudad Juárez y coordina el Proyecto Catedral de apoyo a los Migrantes.

El motivo del evento fue informar a todos los presentes sobre la realidad dela frontera, historias de migrantes, conocer sobre las medidas que los gobiernos están tomando y aclarar dudas.

Cristina explicó sobre el riesgo que corren los migrantes al solicitar los servicios de los llamados “coyotes” o “polleros” (traficantes de personas indocumentadas), ya que no existe la certeza de que estas personas cumplan con la tarea de hacer cruzar la frontera sanas y salvas a las personas, pero existen muchos riesgos que incluyen ser abandonados a mitad del camino, entregados a las autoridades fronterizas, secuestros e incluso la muerte en el camino.

Si tienes interés en escuchar la ponencia, aquí te compartimos un enlace para poder escuchar y ver la llamada. Este video fue editado para mantener solo el idioma español y así sea más corta; pero si te interesa, aquí está el video en ingles.

Estos enlaces son públicos y pueden ser compartidos con todos aquellos que les interese el tema, como Iglesias Hermanas estamos comprometidos con buscar el bien común, informar es parte fundamental para el beneficio de las comunidades. La intención de este evento fue de informar y se espera tener una serie de llamadas similares con varios expertos en diferentes áreas para aclarar todas las dudas y dar asesoría.

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42nd Las Aradas Commemoration // 42 Aniversario Las Aradas

Las Aradas: Commemoration of the 42nd anniversary of the Sumpul River massacre.

The word “massacre” is very strong, but we use it out of respect for historical memory and the victims and survivors.

On May 14, communities mark the anniversary of the massacre that took place in Las Aradas, along the banks of the Sumpul River that divides El Salvador from Honduras.

During the armed conflict in El Salvador, over one million people were displaced from their homes by the violence. The Salvadoran state tried to repress groups that had organized to change the unequal and difficult living conditions through peaceful marches and occupations. The oligarchy called it communism. The military was sent into rural areas to exterminate all life in scorched earth campaigns, including men, women, children and farm animals. As the popular motto says, “they killed us for being farmworkers, for being poor and organized”.

People who lived in the department of Chalatenango were some of the most affected by massacres and displacement. The plains of Las Aradas were said to be a good place to take refuge, since it had fertile land for cultivation, access to water and proximity to Honduras that would allow people to escape if the armed forces were in the area. Hundreds of people mobilized to relocate to the area because many had already been attacked and this was seen as a way to safeguard their lives and those of their families. When the aforementioned date arrived, army helicopters came to attack the villagers with grenades. A combat plane flew over the field with a hail of bullets and as the helicopter and plane passed overhead, the soldiers came down from the mountains, destroying everything in their path. Those who tried to escape by crossing the river were intercepted by the Honduran army. Some were detained and others were taken to the middle of the river and handed over to the Salvadoran army. More than 600 people were killed that day. Many bodies could not be identified and only a handful could be saved, either because they managed to escape or because the army took them into custody to be tortured.

This was one of the first signs of excessive violence at the beginning of the armed conflict, but the massacre was one of many that occurred in El Salvador in the 1980s.

For the 42nd anniversary of the Sumpul River massacre, a large number of local, national and international organizations came together for an event to commemorate the day. The plains of Las Aradas have now been established as a protected memorial park. A small forest of fire trees has been planted and a small chapel is under construction for future events. In the center of the field there is a disc covered with tiles, each with the name of one of the victims engraved on it. The space where the disk is located was chosen specifically, because that is where the bodies were reportedly stacked.

The commemoration event began in the early hours of Friday, May 13, with a pilgrimage and a ritual in the river. At night, survivors shared their testimonies. There were reflections, music, theater pieces, all with the participation of supporting organizations.

On Saturday, May 14, many more people came to participate. Cardinal Rosa Chávez presided over the Holy Mass, with the participation of the Bishop of Chalatenango, other priests from various communities, and a delegation from Honduras, where many Salvadorans lived as refugees following the massacre.

The journey to reach Las Aradas involves a walk of approximately two hours through fields, mountains and rivers. This shows the commitment of the participants to commemorate the victims and reaffirm the resilience of the survivors.

We invite you to watch the following video and view the photo gallery. You can also visit the pages of other participating organizations.

Sumpul Association
Saint Joseph Eyes of Water Parish
CARITAS Chalatenango
Pro Search Association
Catholic University of Leuven
Salvadoran Architect in Belgium
Western University

Visit our photo gallery on Flickr


Las Aradas: conmemoración del 42 aniversario de la Masacre del Rio Sumpul.

 La palabra “masacre” es muy fuerte, pero tristemente no hay otra que exprese el mismo sentimiento, por respeto a la memoria histórica y a las víctimas de aquel fatídico día, se debe mantener. 

El día 14 de mayo se conmemora la masacre que se llevó a orillas del Rio Sumpul, que divide El Salvador de Honduras, en el Llano de Las Aradas.

Durante el conflicto armado en El Salvador, más de un millón de personas fueron desplazadas de sus hogares por la violencia. El Estado salvadoreño trató de reprimir a grupos que se habían organizado para cambiar las condiciones de vida desiguales y difíciles a través de marchas pacíficas y ocupaciones. La oligarquía lo llamó comunismo. El ejército fue enviado a las zonas rurales para exterminar toda forma de vida, incluidos hombres, mujeres, niños y animales de granja, en campañas de tierra arrasada. Como dice el lema popular, “nos mataron por ser campesinos, por ser pobres y organizados”.

Estos desplazamientos afectaron a las personas que vivían en el departamento de Chalatenango, se llegó a decir que el campo de las Aradas era un lugar para refugiarse, ya que contaba con tierras fértiles para el cultivo, agua y su proximidad a Honduras les iba a permitir un método de escape si la Fuerza Armada hacía presencia en la zona. Cientos de personas se movilizaron a este sector porque muchos ya habían sido atacados y esta se veía como una luz de esperanza para salvaguardar sus vidas y las de sus familias. Llegada la fecha antes mencionada, helicópteros del ejército llegaron a atacar a los pobladores con granadas, un avión de combate sobre volaba el campo con una lluvia de balas y al pasar estos dos, de las montañas comenzaron a bajar los militares arrasando con todo a su paso. Los que intentaron escapar cruzando el rio, fueron interceptados por el ejército hondureño, algunos se mantuvieron capturados y otros llevados hasta la mitad del rio y entregados en manos del ejército. Se contabilizaron más de 600 muertos ese día, muchos cuerpos no pudieron ser identificados y solo un puñado pudo salvarse, ya sea porque lograron escapar o porque el ejercito los llevó bajo custodia a ser torturados. 

Esta fue una de las primeras muestras de violencia desmesurada a principios del conflicto armado, pero fue una de las muchas que sucedieron en el territorio salvadoreño durante el conflicto armado. 

Para el 42 aniversario, un vasto número de organizaciones locales, nacionales e internacionales se unieron para llevar a cabo un magno evento. El campo de Las Aradas se ha establecido ahora como un parque memorial protegido, entre los planes de reestructuración, se han plantado un pequeño bosque de árboles de fuego, se está construyendo una pequeña capilla para desarrollar los eventos futuros; al centro del campo se encuentra un disco recubierto con azulejos, cada uno de estos tiene grabado el nombre de cada una de las víctimas; el espacio donde se encuentra el disco, fue elegido específicamente, porque ahí es donde se reporta que los cuerpos fueron apilados.

El evento comenzó desde tempranas horas del viernes 13 de mayo, con una peregrinación, un ritual en el rio, para la noche, se compartieron testimonios de los sobrevivientes, algunos de los cuales pudieron acompañar en persona el evento, se tuvo reflexiones, música, dramas y la participación de las organizaciones antes mencionadas.

El sábado 14 de mayo, llegaron muchas más personas para participar, se tuvo la presencia del Cardenal Rosa Chávez quien auspició la Santa Misa, también el Obispo de Chalatenango y otros sacerdotes de diversas comunidades y la compañía de una delegación de Honduras, donde por un tiempo cientos de salvadoreños recibieron refugio. 

La travesía para llegar a este lugar implica una caminata de aproximadamente dos horas entre campo, montañas y ríos. Esto demuestra el compromiso de los participantes. 

Te invitamos a ver el video e igualmente la galería de fotos. También puedes visitar las páginas de las diferentes organizaciones participantes

Sumpul Association
Saint Joseph Eyes of Water Parish
CARITAS Chalatenango
Pro Search Association
Universidad Católica de Leuven
Arquitecta Salvadoreña en Bélgica
Western University

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Holy Week in Central American communities // Semana Santa en comunidades de Centroamérica

A brief journey through Holy Week 2022 // Un pequeño viaje a través de Semana Santa en 2022

During Holy Week Christians recognize the anniversary of the suffering of Christ and the day of his resurrection.

The dates tend to change every year. The method of assigning the date was approved from 325 AD at the Council of Nicaea. Easter Sunday is assigned on the first Sunday after the first full moon of spring. Spring usually begins on March 21, so the first full moon can occur between March 22 and April 25. Starting from this Sunday, the calendar is counted 40 days backwards to determine the beginning of Lent with Ash Wednesday. This is the reason why Holy Week changes from year to year.

In Latin America, many of the practices have both Spanish and Indigenous roots. In colonial times, the Spanish imposed the Christian faith on Indigenous people. In the process, some Christian traditions were mixed with Indigenous ones, either by the colonial authorities in order to force assimilation or by Indigeouns peoples as a form of resistance. For this reason, there are celebrations of a Christian nature that in Latin America have unique aspects compared to how it is traditionally celebrated in other cultures.

In El Salvador and Guatemala, the tradition of the Spanish Catholic Church is followed, starting forty days before with Ash Wednesday, following the season of Lent until reaching Holy Week starting with Palm Sunday, being a spectacle that is lived in towns and villages, with processions, decorations full of flowers and colorful everywhere. Religious services of all denominations speak of the Word of God and remember what the date represents and how the Bible describes it. Starting that Sunday, the rest of the week is full of different activities.

Below, we present a photo gallery of Holy Week activities in Sister Parish communities in El Salvador and Guatemala. For the first time since the global pandemic began two years ago, communities held processions, decorated the streets with alfombras (carpets), and gathered in community to mark this holy time.

chichipate semana santa 2

Semana Santa o Semana Mayor, es la época en la que las religiones Cristo Céntricas reconocen como el aniversario del calvario que Cristo sufrió hasta el día de su resurrección.

Las fechas suelen cambiar todos los años. El método para asignar la fecha se aprobó desde el 325 d.C. en el Concilio de Nicea. Se toma como Domingo de Resurrección el primer domingo después de la primera luna llena de primavera. La primavera por lo general comienza el 21 de marzo, por lo que la primera luna llena se puede dar entre el 22 de marzo y el 25 de abril. A partir de este domingo, se cuentan en el calendario 40 días hacia atrás para asignar el miércoles de ceniza, donde comienza la cuaresma, no se toman en cuenta los domingos dentro de estos cuarenta días. Por esta razón que la Semana Santa cambia año con año.

En América Latina, se siguen muchas de las tradiciones que vienen de tiempos de la Colonia. Durante ese tiempo, los españoles impusieron la fe cristiana en los pueblos indígenas. A través de los años, se incorporaron muchas tradiciones indígenas a la par de las españolas, algunas incorporadas por los españoles como una forma de imponer más facilmente la asimilación, otras incorporadas por los pueblos indígenas como una forma de resistencia. Por esta razón hay celebraciones de carácter cristiano que en Latinoamérica tienen un giro comparado a como se celebra tradicionalmente en otras culturas.

La Semana Santa es un ejemplo de esto, en El Salvador y Guatemala se sigue la tradición de la Iglesia Católica Española, comenzando cuarenta días antes con el Miércoles de Ceniza, siguiendo el tiempo de Cuaresma hasta llegar a la Semana Mayor, con el Domingo de Ramos, siendo un espectáculo que se vive en los pueblos, con procesiones, decoraciones llenas de flores y colores por todos lados.  Los servicios religiosos de todas las denominaciones hablan de la Palabra de Dios y recuerdan lo que la fecha representa y como la Biblia lo describe. A partir de este domingo, el resto de la semana se ve cargada de diferentes actividades.

Más arriba, presentamos una galería de fotos de cómo se vivió la Semana Santa de 2022 entre comunidades de Iglesias Hermanas en El Salvador y Guatemala. Por la primera vez en dos años de la pandemia global, las comunidades organizaron las procesiones, decoraron las calles con las alfombras, y se reunieron en las iglesias para marcar este tiempo sagrado.

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International Women’s Day Event // Evento del Día Internacional de la Mujer.

A Sister Parish virtual event to commemorate International Women’s Day and raise awareness about why the struggle continues. //

Un evento virtual de Iglesias Hermanas para conmemorar el Día Internacional de la Mujer y generar consciencia en la población sobre el porqué luchar.

March 8, International Women’s Day, recognized since 1975 by the UN, commemorates and ratifies the struggle of women throughout history in search of equal rights that have historically been denied and wrongly normalized as the status quo in Western “modern society”.

The 19th and 20th centuries were marked by the struggle for social change, including the struggle of women’s groups in search of better working and domestic conditions and the right to be part of society’s decisions through suffrage.

Time has passed and contemporary society has changed enormously, but that doesn’t mean that the fight is over. While in most countries rights are now equal according to the law, the lack of equality persists in many measurable ways. Insecurity, discrimination and underestimation are still present. Today, women continue to fight for the eradication of violence against women, for better working conditions, and for equality. In addition, some women raise the issue of the impact of climate change and the extraction of natural resources on women and urge opening spaces for women’s leadership in decision-making on these emergencies that humanity now faces.

As Sister Parish, we condemn any type of discrimination and admire the many ways in which women raise their voices for equality and equity. We are aware that education is essential to learning about the issue. Many cannot even recognize inequality because of how normalized it has been and continues to be in our society.

For this reason, to honor the struggle of women, raise awareness among our members, and commemorate the important day, Sister Parish organized a virtual delegation from Thursday, March 10 to Sunday, March 13, with the support of all communities and churches that make up the great family of Sister Parish in Guatemala, United States and El Salvador, as well as support form experts and other organizations. Over the course of four days, we shared videos, reflections, and a series of Zoom video calls. The participants had the opportunity to share and learn.

On Thursday, March 10, Kristina Toss shared a presentation on human trafficking. Kristina is an associate attorney at Babin Law, LLC, representing human trafficking survivors in federal litigation and currently working with the Access to Remedy Institute at the American Bar Association Center for Human Rights. Kristina explained how present human trafficking is in our society and how to identify the signs that are often hardly noticeable.

The following presentation was given on Saturday, March 12 by Miriam Vázquez, a member of the Pastoral Ministry for Women in the San Marcos Evangelista Parish in Tierra Nueva 1, Guatemala. She shared about local community work and the different programs that have been achieved improvements in women’s lives, from young children to elders. After the presentation, we were happy to be able to dance together in a Zoom Zumba session led by the aerobics group from Tierra Nueva 2.

Finally, on Sunday, March 13, the communities of El Salvador led the closing activity with a presentation by Miriam López. Miriam is a social worker and she works with women’s groups on development and women’s food sovereignty in the northern part of Chalatenango through the organization CORDES. Miriam gave us a history of International Women’s Day and the wormen’s movement, including the challenges that have been overcome. She shared the names and faces of some of the most well-known women in the movement throughout history.

For this event, all the communities were asked the following question: “Why is it important to support and recognize the work and rights of women?”. Responses were compiled into a couple of short videos and shared during the calls. See the responses to the question in these short videos.

PowerPoint Presentations:

Recordings of the calls are available, as well as the live concert in El Salvador.

A summary video we prepared after the event is below.

As a team, we are honored to work with a devoted community of people who put in their time and energy develop these types of events. Thank you to the member communities of Sister Parish, and the organizations that supported us to make this possible, especially the IPM team and the Tiempos Nuevos Teatro Organization (TNT). Thank you to all who joined us on the calls and all those who were involved from the first day.

03 13 womens day sunday call

8 de marzo, Día Internacional de la Mujer reconocido desde 1975 por la ONU, conmemora y ratifica la lucha de las mujeres a través de la historia en busca de la igualdad de derechos que históricamente se les han negado y erróneamente se normalizó el estatus quo en la “sociedad moderna” occidental.

Los siglos XIX y XX se vieron marcados por la lucha de cambios sociales, entre estos la lucha de grupos de mujeres en busca de mejores condiciones laborales, domésticas y el derecho de formar parte de las decisiones de la sociedad a través del sufragio.

El tiempo ha pasado y la sociedad contemporánea ha cambiado enormemente, pero eso no quiere decir que la lucha ha terminado. Si bien en la mayoría de los países los derechos se han podido igualar bajo la ley, la falta de igualdad persiste en muchos aspectos medibles. La inseguridad, discriminación y subestimación siguen presentes. Hoy en día, las mujeres siguen luchando por la erradicación de la violencia contra la mujer, por mejores condiciones en el trabajo, y por la igualdad.  Además, algunas mujeres levantan el tema del impacto del cambio climático y la extracción de los recursos naturales en las mujeres e instan abrir espacios para el liderazgo de mujeres en la toma de decisión sobre estas emergencias que la humanidad enfrenta.

Como Iglesias Hermanas, reprochamos cualquier tipo de discriminación y reconocemos las múltiples formas en que las mujeres alzan la voz. Somos conscientes que la educación es fundamental para conocer la importancia de este tema y que muchos no pueden reconocer esta situación por lo normalizado que es en nuestra sociedad.

Por este motivo, para honrar la lucha de las mujeres, concientizar a nuestros miembros, y conmemorar el día importante, Iglesias Hermanas organizó una delegación virtual desde el jueves 10 de marzo al domingo 13 de marzo, en un esfuerzo de todas las comunidades e iglesias que conforman la gran familia de Iglesias Hermanas en Guatemala, Estados Unidos y El Salvador y el apoyo de especialistas y otras organizaciones. En el trascurso de los cuatro días, se compartieron vídeos, reflexiones, y una serie de vídeo llamadas en Zoom. Los participantes tuvieron la oportunidad de compartir un espacio para hablar y aprender: se desarrollaron tres jornadas, donde cada uno de los países tuvo un día para desarrollar las actividades.

Todo comenzó el jueves 10, con la participación de Kristina Toss, es abogada asociada en Babin Law, LLC y representa a sobrevivientes de trata de personas en litigios federales, actualmente trabaja con el Instituto de Acceso a Resarcimiento en el Centro de Derechos Humanos de la Asociación Estadounidense de Abogados. Kristina compartió una ponencia sobre la trata de personas, lo presente que está en nuestra sociedad y cómo poder identificar las señales que muchas veces son poco perceptibles.

La siguiente ponencia la desarrolló el sábado 12 Miriam Vázquez, miembro de la Pastoral de la Mujer en la Parroquia San Marcos Evangelista en Tierra Nueva 1 en Guatemala, compartiendo sobre el trabajo comunitario local y los diferentes programas que se han podido lograr para mejorar las condiciones de vida de las mujeres, en grupos desde infantes hasta ancianas.  Después de la presentación, nos alegró poder bailar juntos en una sesión de Zoom Zumba con el grupo de Tierra Nueva 2.

Por último, el día domingo 13, las comunidades de El Salvador se encargaron de cerrar el evento con una ponencia dirigida por Miriam López, quien es trabajadora social y desarrolla su labor con grupos de mujeres en el tema de desarrollo y soberanía alimentaria de las mujeres en la zona norte de Chalatenango, a través de la organización CORDES. Miriam dio un recorrido histórico, los retos que se han ido superando y los rostros de algunas de las mujeres más importantes en esa lucha.

Para este evento, se les realizó a todas las comunidades la siguiente pregunta: “¿Por qué es importante apoyar y reconocer el trabajo y los derechos de las mujeres?”. Se recopilaron las respuestas en un par de vídeos cortos y los mismos se compartieron durante las llamadas. Aquí se pueden ver las respuestas a la pregunta. Si siente interés de leer las presentaciones, puede descargarlas de los siguientes enlaces: Trata de personas, Derechos humanos y trabajo comunitario, Mujeres de la Historia.

Las llamadas fueron grabadas y pueden observase aquí. Al igual que el concierto en vivo. También puedes ver el vídeo resumen que preparamos.

Como equipo, nos sentimos honrados de poder trabajar con una comunidad tan devota y disponible a trabajar juntos para desarrollar este tipo de eventos. Pero a la vez agradecemos a las comunidades miembros de Iglesias Hermanas, y a las organizaciones que nos apoyaron para hacer esto posible, especialmente al equipo de IPM y la Organización Tiempos Nuevos Teatro (TNT); igualmente a todas las personas que nos pudieron acompañar en las llamadas y todos aquellos que estuvieron pendientes desde el primer día.

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Time to remember, time to tell // Tiempo de recordar, tiempo de contar

A CCR event for repopulated communities in Chalatenango, El Salvador // Un evento de CCR para las comunidades repobladas en Chalatenango, El Salvador

March 5, 2022 

The Association for the Development of Communities in Chalatenango (CCR) and member commmunities recently held the first gatehring for the repopulated communities of Chalatenango. The event took place on March 5, 2022 in Guarjila’s community park, with the theme, “Time to remember, time to tell” (“Tiempo de recordar, tiempo de contar”). The premise for the event was to gather people who had lived together at the “Mesa Grande” refugee camp in Honduras. Many people had not seen each other in the 30 years since they had returned to El Salvador. During the meeting, there were testimonies from people who lived in Mesa Grande, including youth and kids who grew up in that environment. People also shared popular music composed inside the camps or commonly sung during that time to cheer people up. Over 100 people of all ages gathered to remember and keep the communities’ historical memory alive.

During El Salvador’s armed conflict in the 1980s, thousands of civilians were forcibly displaced because of the persecution the population suffered. Many communities in the northern department of Chalatenango were attacked by the military because the local population was assumed to support the guerrilla. Between 1981 and 1983, civilians in the area were forced to leave behind their communities en masse to look for shelter from ongoing military operations, which included bombings, massacres, scorched earth tactics, and forced disappearances.   

Among the groups of people who fled, some of them sought refuge in other areas of El Salvador and formed new communities there, where the armed conflict was less intense. But many other groups, particularly communities along the northern border, were forced leave the country on the infamous “guindas” (a Salvadoran word that means “to flee”), seeking refuge in the neighboring country of Honduras.

The displaced communities organized and, through many conversations between community representatives, religious and international organizations, and the government, they were allowed to live on Honduran land, near the border with El Salvador. In the “Mesa Grande” refugee camp, people could live without the threat of an attack by the Salvadoran military.  The camp, however, became a sort of concentration camp. More than a shelter for survivors, the camp felt like a prison, fenced in with the armed forces from both El Salvador and Honduras keeping constant watch. No one could leave. The testimonies confirm there was no difference in treatment according to age, sex or religion; anyone who stepped outside the fence with no previous authorization was shot.

As people shared in their testimonies, life in the camp was hard, but the community organization started to flourish. Tasks were distributed. Children of a certain age with minimal studies taught the smaller ones to read and write. There were people cooking, people organizing, people for everything. Many international organizations got together to provide supplies and humanitarian aid to the camps during the time they were active.

Through the years, people longed to return home. In 1987, the leaders from the camps organized and, with the support of international organizations, the Catholic Church, the Lutheran Church, and the United Nations Refugee Agency, they demanded that the Salvadoran government allow them to return to El Salvador despite the ongoing armed conflict. After tense negotiations, the refugees were granted approval to repopulate the area. Few people returned to their home community. Most people settled on other abandoned land because, at that time, that was considered the safest option. San Jose las Flores was one of the first communities to be repopulated and, with time, more and more people repopulated areas like Cancasque, Guarjila, San Antonio Los Ranchos, Las Vueltas, El Zapotal, Nombre de Jesus, and San Antonio de La Cruz, among others.

In this context, the CCR was founded to support the repopulated communities and their organizing efforts. Today, the CCR is still active, working closely with the communities and strengthening the preservation of historical memory.

As Sister Parish staff, we feel incredibly honored to be part of the group invited to participate, along with other international organizations and community leaders that have accompanied and supported the recovery and reconstruction of the repopulated communities.

As an organization, we work with people, we listen to their stories, and we learn through their testimonies. It was a special day to share with the people we work with that participated. We hope to continue joining this type of activities that strengthen relationships between people and organizations.

We thank the CCR team for the huge amount of work that went into this event and for the invitation to participate from the first day the idea was proposed.

“Long live organized communities!”

Click on “CC” or “subtitiles” on the video below for subtitles in English.

5 de marzo de 2022

La Asociación para el Desarrollo de la Comunidades de Chalatenango (CCR) y las comunidades pertenecientes a la misma, organizaron el 5 de marzo de 2022 el Primer Encuentro de Comunidades Repobladas de Chalatenango, celebrado en el parque de la comunidad de Guarjila, bajo el lema “Tiempo de recordar, tiempo de contar”. La premisa del evento, era reunir a gente de todas las comunidades que una vez estuvieron juntas en el campo de refugiados “Mesa Grande” en Honduras, ya que muchos de ellos no se habían visto en los últimos 30 años desde su regreso. En el encuentro hubo testimonio de quienes en ese tiempo eran jóvenes o niños que crecieron en ese ambiente; música popular que nació en los campamentos o que se cantaba en esa época para levantar el ánimo. El evento reunió a más de 100 personas, entre chicos y grandes, para recordar y mantener la memoria histórica siempre presente.

Durante el conflicto armado en El Salvador en la década de los 80, miles de civiles sufrieron el desplazamiento forzado teniendo que salir de su lugar de origen debido a la constante persecución político-militar ejercida en contra de la población. Los habitantes de distintos caseríos, cantones y municipios del departamento de Chalatenango, al norte del país, fueron duramente atacados por las fuerzas militares ya que erróneamente se asociaban como simpatizantes de la guerrilla. Entre 1981 y 1983, estas poblaciones civiles tuvieron que abandonar masivamente sus comunidades para resguardarse de los constantes operativos militares que incluían, bombardeos, masacres, tácticas de tierra arrasada y desapariciones forzadas.

De entre los grupos de personas que huían masivamente, algunos buscaron refugio en otras zonas del país donde el conflicto armado era menos aterrador y formaron nuevos asentamientos en esos lugares. Pero muchos otros grupos, debido a la zona geográfica de origen tuvieron que salir del país, en las famosas “guindas”, para buscar refugio en Honduras, país vecino al noreste de El Salvador.

Mediante la organización de las comunidades desplazadas y diversas conversaciones entre representantes de esas mismas comunidades, religiosos, organismos internacionales y el gobierno, se les permitió ocupar un área del territorio hondureño, fronteriza con El Salvador, llamada “Mesa Grande” así las personas podían habitar allí libre de los ataques de la fuerza armada salvadoreña. El lugar se convirtió en una especie de campamento o campo de concentración. Más que un refugio para sobrevivientes, el campamento era una prisión con paredes de alambre, las fuerzas armadas tanto de El Salvador como de Honduras mantenían vigilancia permanente en este lugar y ninguno de los que se encontraba en este lugar tenía oportunidad de salir. Los testimonios confirman que no había diferencia de edad, sexo o religión, quien pusiera un paso más allá de la cerca sin autorización era acribillado.

Contaron en los testimonios que la vida en el campamento era dura, pero la organización comunitaria comenzó a florecer: las personas se distribuían las tareas que habían, desde niños de cierta edad y con estudios mínimos, enseñando a los más pequeños a leer y escribir; gente cocinando, gente organizando, gente para todo. Muchas organizaciones internacionales se unieron para proveer de insumos y ayuda humanitaria a estos campamentos durante el tiempo que permanecieron activos.

Durante todos estos años, las personas anhelaban poder regresar a su lugar de origen. Fue así que, en 1987, los líderes y lideresas en los campamentos se organizaron y nuevamente con el apoyo de organismos internacionales, la iglesia católica, iglesia luterana, y el ACNUR exigieron al gobierno salvadoreño que les permitiera regresar a EL Salvador, pese a que el conflicto armado seguía. Después de fuertes discusiones, se aprobó que las comunidades refugiadas regresaran para repoblar las zonas antes abandonadas. Pocos de los que retornaron volvieron a ocupar sus lugares de origen, pero la mayoría repoblaron otras zonas igualmente abandonadas que ya en esa época eran más seguras. San José las Flores fue uno de los primeros asentamientos en ser repoblado y así con el tiempo se fueron agregando más y más personas a las otras localidades, tales como Cancasque, Guarjila, San Antonio Los Ranchos, Las Vueltas, El Zapotal, Nombre de Jesús, San Antonio de La Cruz, entre otros.

La Asociación de Comunidades para el Desarrollo de Chalatenango – CCR, nace bajo este contexto con las comunidades repobladas, con el fin de apoyar la organización de las mismas. Hoy en día, CCR se mantiene activa y trabaja mano a mano con cada una de las comunidades y fortaleciendo el tema de la memoria histórica.

Como equipo de Iglesias Hermanas, nos sentimos realmente honrados de haber sido parte de los invitados entre un grupo selecto de organizaciones que a lo largo de su historia han trabajado juntamente con otras organizaciones internacionales, líderes y lideresas comunitarios en el tema del acompañamiento, además el apoyo en la recuperación y reconstrucción de las comunidades repobladas.

Como organización trabajamos con las personas, escuchamos sus historias y aprendemos a través del testimonio. Fue un día muy especial porque muchas de las personas con las que trabajamos, tuvieron la oportunidad de formar parte de la actividad. Esperamos seguir siendo parte de este tipo de actividades que fortalezcan las relaciones entre personas y organizaciones.            

“¡Que vivan las comunidades organizadas!”

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