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This blog is a place for our staff, members and supporters to share news and reflections about Sister Parish.  You can sign up for our e-news to receive updates or contact us to submit a piece of your own.  See blog archives.

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Let’s Keep Walking Together / Seguimos Caminando Juntos

On Sunday October 16, Sister Parish had their annual Solidarity Walk. It was a cool and cloudy autumn day but the spirits and enthusiasm of over 25 people warmed the group. Jason Haugland and David Schuller accompanied the group with their trumpet and guitar.

Yearly Solidarity Walks are a time that the communities of St. Joan of Arc and Tierra Nueva Dos in Guatemala come together to support the mission of Sister Parish. Tierra Nueva Dos was with us in spirit. We walked around the block at St. Joan’s celebrating our 28-year relationship in prayer, reflection, song and fellowship.

Reflections

Station 1 Walking Together
Think about your journey with Tierra Nueva Dos. How have you personally been changed and molded to recognize your brothers and sisters in Tierra Nueva Dos as part of your family? How have you been changed by your encounters with others?

Station 2 Bound by Love
Are there members of our human family that are harder to love? What are some of the things that might prevent us from loving others in our human family? What are some ways to overcome this?

Station 3— We Care for Each Other
Caring for each other calls us to action. What do we learn from our brothers and sisters in Central America? How can we challenge ourselves to take more and bigger steps towards creating a more just world?

El domingo 16 de octubre, Iglesias Hermanas tuvo su Caminata de Solidaridad anual. Era un día fresco y nublado de otoño, pero el espíritu y el entusiasmo de más de 25 personas animaron al grupo. Jason Haugland y David Schuller acompañaron al grupo con su trompeta y guitarra.

Las Caminatas Anuales de Solidaridad son un momento en que las comunidades de Santa Juana de Arco y Tierra Nueva Dos en Guatemala se unen para apoyar la misión de Iglesias Hermanas. Tierra Nueva Dos estuvo con nosotros en espíritu. Caminamos alrededor de la cuadra en Santa Juana celebrando nuestra relación de 28 años en oración, reflexión, canto y compañerismo.

Reflexiones

Estación 1 Caminando Juntos
Piensa en tu viaje con Tierra Nueva Dos. ¿Cómo ha sido cambiado y moldeado personalmente para reconocer a sus hermanos y hermanas en Tierra Nueva Dos como parte de su familia? ¿Cómo te han cambiado tus encuentros con los demás?

Estación 2— Unidos por el amor
¿Hay miembros de nuestra familia humana que son más difíciles de amar? ¿Cuáles son algunas de las cosas que podrían impedirnos amar a otros en nuestra familia humana? ¿Cuáles son algunas maneras de superar esto?

Estación 3— Nos cuidamos unos a otros
Cuidarnos unos a otros nos llama a la acción. ¿Qué aprendemos de nuestros hermanos y hermanas en Centroamérica? ¿Cómo podemos desafiarnos a nosotros mismos para dar más y mayores pasos hacia la creación de un mundo más justo?

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Sister Parish meeting in Decorah //Reunión de Iglesias Hermanas en Decorah

On a lovely weekend in October, the Sister Parish Board met in Decorah, Iowa. We were hosted by both the United Methodist Church and the United Church of Christ in Decorah, as they embark on a shared journey partnering with the community of Potrerillos in El Salvador. We were able to attend services at both churches, and Bruce Sherman delivered a message about the formation, history, and future of the Sister Parish movement.

We meet regularly to take care of our business; financial, personnel and planning for the future. But the highlight of our meetings is often our Solidarity Walk. At the midday break on Saturday, our group, accompanied by Reverend Mee Kang from the First United Methodist Church participated in a Solidarity Walk. Solidarity reflects a unity of purpose and mutual responsibility. We reflect on these as we walk together, talk together, and reflect on our individual and collective roles with Sister Parish.

These walks often take us toward or around water. Water connects us to any other place on the planet. When we see and touch water, we are joining together with our Sister Parish friends, and all of those struggling for justice in the world.

Once again, we leave a successful board meeting refreshed and excited about Sister Parish. We are seeing delegations in planning both South to North, and North to South. We have terrific new people on board in Central America, Jorge and Ruth. We can’t wait to see delegations traveling again, and we look forward to seeing our friends in Central America in person once again.

En un hermoso fin de semana de octubre, la Junta Directiva de Iglesias Hermanasse reunió en Decorah, Iowa. Fuimos recibidos por la Iglesia Metodista Unida y la Iglesia Unida de Cristo en Decorah, ya que se embarcaron en un viaje compartido en asociación con la comunidad de Potrerillos en El Salvador. Pudimos asistir a los servicios en ambas iglesias y Bruce Sherman compartió un mensaje sobre la formación, la historia y el futuro del movimiento de Iglesias Hermanas.

Nos reunimos regularmente para ocuparnos de nuestro negocio; financieros, de personal y de planificación para el futuro. Pero lo más destacado de nuestras reuniones es a menudo nuestra Caminata de Solidaridad. En el descanso del mediodía del sábado, nuestro grupo, acompañado por el reverendo Mee Kang de la Primera Iglesia Metodista Unida, participaron en una Caminata de Solidaridad. La solidaridad refleja una unidad de propósito y una responsabilidad mutua. Reflexionamos sobre esto mientras caminamos juntos, hablamos juntos y reflexionamos sobre nuestros roles individuales y colectivos con Iglesias Hermanas.

Estos paseos a menudo nos llevan hacia o alrededor del agua. El agua nos conecta con cualquier otro lugar del planeta. Cuando vemos y tocamos el agua, nos unimos a nuestros amigos de Iglesias Hermanas y a todos aquellos que luchan por la justicia en el mundo.

Una vez más, salimos de una exitosa reunión de la junta renovada y entusiasmada con Iglesias Hermanas. Estamos viendo delegaciones en la planificación tanto de Sur a Norte como de Norte a Sur. Tenemos gente nueva fabulosa a bordo en América Central, Jorge y Ruth. Estamos ansiosos por ver a las delegaciones viajar nuevamente, y esperamos ver a nuestros amigos en América Central en persona una vez más.

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Corn Festival! /// ¡Festival del Maíz!

The city of Zaragoza and ACOMUJERZA have been celebrating and will keep doing so. On Sunday, August 20, the ACOMUJERZA cooperative, the city of Zaragoza, and the local Catholic parish Nuestra Señora del Pilar participtaed in the Corn Festival. During this annual event, the community celebrates the harvest and gives thanks to God for the fruits of their hard work.

The celebration begins at the church, which is decorated for the festival with corn plants and other decorations representing this ancestral grain that is so important for the Central American region.

Throughout the day there are food and drinks made with corn, games, contests, parades, and music, among other things. The activity that most interests the participants, however, is the contest to name the Queen of the Festival. The contest spans several events throughout the day, during which each of the participants has the chance to show their talents and model their much-anticipated dresses, which are made by the participants themselves with the help of their community. The dresses are beautifully decorated with pieces of the corn plant, corn leaves, corn cobs, etc. The Queen is chosen at the end of the day, finishing the celebration with a big party.

The opportunity to compete for the crown is open to all the women and girls in the community. There is no age restriction, so sometimes we even see little girls participating while holding their mom’s hand, as well as young women and elders. The festival is a wonderful opportunity to involve different sectors of the population in a community event, all coming together for the big party.

We invite you to follow the Nuestra Señora del Pilar Parish on your social networks and see our photos of the corn festival this year.

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¡La ciudad de Zaragoza y ACOMUJERZA han celebrado y seguirán celebrando! El domingo 20 de agosto, la cooperativa ACOMUJERZA, la ciudad de Zaragoza, y la parroquía Nuestra Señora del Pilar celebraron el Festival de Maíz. La festividad anual celebra la cosecha de este grano y es una forma de agradecer a Dios por los frutos de meses de arduo trabajo.

La celebración comienza en la iglesia, que para este día se decora con milpa (planta del maíz) dentro de la iglesia y diversas otras decoraciones que hacen alusión a este grano ancestral tan importante en la región.

Después de esto, durante el día hay diversas actividades, juegos, concursos, comidas y bebidas derivadas del maíz, desfiles, música, entre muchas más cosas. Pero la actividad que más causa intriga en todos los participantes es el concurso de la elección de la Reina del Festival, el cual se divide en diversos eventos durante el día, donde cada una de las participantes tiene la oportunidad de mostrar sus talentos y modelar los tan ansiados vestidos, los cuales son confeccionados por las mismas participantes con la ayuda de su comunidad siendo bellamente adornados por derivados del maíz, ya sean las hojas, granos, etc. La Reina es elegida al final del día, terminando con una gran fiesta.

La oportunidad de portar la corona está disponible para todas las mujeres y niñas de la ciudad, no existe un límite de edad, por lo que se ven niñas muy pequeñas participando mientras sostienen la mano de su mamá, además jóvenes y mujeres adultas. El festival es una gran oportunidad y una muy bonita actividad que involucra a los distintos sectores de la población a unirse y ser parte de esta gran fiesta.

Les invitamos a seguir a la Parroquia Nuestra Señora del Pilar en sus redes sociales y ver nuestras fotos del festival de este año.

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Congratulations ACOMUJERZA! /// ¡Felicidades ACOMUJERZA!

On September 24, ACOMUJERZA marked its 13th anniversary, celebrating with a party on that Sunday. ACOMUJERZA is partnered with People of Hope Church in Rochester, Minnesota.

The cooperative was officially established and recognized in 2008, but the idea was born much earlier in 2002. The history has been long and full of joy and sadness, a lot of work has allowed to this group to be where they are now, and we hope in God that they can continue to grow for many more years.

The celebration was held at the home of the cooperative’s president Teresa Mejía. Most of the members participated, as well as guests from other organizations, including Sister Parish.

Full of smiles and laughter, the party brought people together with a cozy atmosphere of family and unity. The day included music, games, many congratulations, food and of course, that element every birthday must have: a cake to close the evening.

As Sister Parish we want to congratulate ACOMUJERZA and all its members on this anniversary and we wholeheartedly thank them for allowing us to be part of such an important event and welcoming us to the family. May God bless the cooperative, each of its members and their families today and always.

We share photos of the celebration and also a video below.

El pasado 24 de septiembre, ACOMUJERZA cumplió su 13° aniversario, y lo celebró con una fiesta el día domingo 25. ACOMUJERZA está hermanada con la iglesia luterana Gente de Esperanza en Rochester.

La cooperativa fue oficialmente establecida y reconocida a partir del 2008, aunque como grupo, la idea nació mucho antes, aproximadamente en el año 2002. La historia ha sido larga y llena de alegrías y tristezas, mucho trabajo y mucho esfuerzo ha permitido a este grupo llegar hasta donde se encuentra y esperamos en Dios que puedan seguir creciendo y acumulando muchos años más.

La celebración se llevó a cabo en la casa de la presidenta Teresa Mejía, y participaron la mayoría de los socios y socias, más invitados de otras organizaciones entre las que Iglesias Hermanas estaba presente.

La fiesta llena de risas y carcajadas reunió a las personas en un acogedor sentimiento de familia y unidad. Hubo música, juegos, muchas felicitaciones, comida y por supuesto, como no puede faltar en un cumpleaños: un pastel para cerrar la velada.

Como Iglesias Hermanas queremos felicitar a ACOMUJERZA y a todos sus integrantes por celebrar este aniversario y agradecemos de todo corazón permitirnos ser parte de tan importante evento y darnos la bienvenida a la familia. Que Dios bendiga a la cooperativa, a cada uno de sus integrantes y sus familias hoy y siempre.

Compartimos algunas fotos de la celebración y el vídeo arriba.

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Simple connecting activities for U.S. churches

We may not have been able to travel on delegations for the past two years, but U.S. churches have found creative ways to keep the connection strong, including Sister Parish-themed masses, children’s activities, adult education hours with Sister Parish staff, and more. Whether a virtual delegation, a photo exhibit, prayer partners, or including names in a blessing, there are a wide variety of options for connecting activities.

Below are just a few of these activities. There are more ideas on our fundraising and awareness activities page. Please contact staff to help plan connecting activities in your community.

WUMC photo exhibit to celebrate 20th anniversary

Earlier this year, Wallingford UMC in Seattle hosted a photo show to commemorate he 20th anniversary of the relationship between Guarjila and WUMC. The photo show allowed people to gather and share memories and hopes for the relationship moving forward.

St Thomas Lutheran Church’s prayer vigil over Lent

During Lent, fourteen households at St. Thomas Lutheran in Bloomington, IL participated in a prayer vigil in honor of partner community Chichipate. Two households participated each week for seven weeks. Each participating household received ideas for prayers, most focusing on issues of mutual concern for the two communities, and a basket of symbolic items representing the relationship and pictures of visits to Chichipate. We post one of the powerful prayers here.

A Prayer for Healing of Creation
Stir up your power, O God, and save your good creation. Forests fall, rivers flood, crops fail, and the air is thick with so much burning. Free us from the powerful who destroy the air, water, and land. Free us from desires and choices that feed their power. Frustrate their violence, expose their lies, disrupt their schemes, and strengthen people everywhere who serve and protect the earth. Pour out your justice that rolls down like mighty waters, in the name of our savior and brother Jesus. Amen.

St Joan of Arc and TN2 Sister Parish masses

In August 2022, St Joan of Arc and Tierra Nueva 2 both planned Sister Parish-themed masses. St Joan of Arc included time for SJA members to share about their transformation through Sister Parish, hymns in Spanish, and prayers of the people written by Sister Parish members in both communities and read by a young woman from TN2. In TN2, the same prayers were to be read the next Sunday and a Sister Parish member shared a special message.

Duluth and Los Ranchos – Day of the Dead

Duluth and Los Ranchos organized a series of events to commemorate the Day of the Dead. The two communities watched Coco and reflected together afterward on the major themes of the movie, such as how we remember our loved ones and how we want to be remembered. Los Ranchos also shared more about how their community marks the day, which differs between countries and communities.

Danville story time and blessing for the students

As part of their virtual delegation in 2021, Danville Congregational Church in California read the story Rainbow Weaver during the children’s message while also sharing pictures of visits to San Antonio. The group also shared coloring pages for the kids to take home. This fall, the church included names and pictures from students in San Antonio in their annual back-to-school blessing for the school age children in the church.

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Migration from a Guatemalan community perspective /// La migración desde la perspectiva comunitaria en Guatemala

Recently, we had the opportunity to talk with Pedro Sica from Guatemala. He shared his opinion about the national reality and migration from his point of view as a member of a rural community in Guatemala. Below we share with you what he shared with us.

The biggest, most concerning issue right now came out of Hurricanes Eta and Iota in 2020.  The storms caused a lot of damage to the crops.  The planting season was a failure. The government does not provide any support. This is what people are talking about all over Guatemala.

When the pandemic started two years ago, it was very difficult. People were so afraid.  We felt like we were living through the war again.  The patrols were set up again to guard the roads. Prices started going up and there was no regulation to ease the rising prices.. The communities here are affected and it is a huge problem.

If it were not for migration to the United States, Guatemala would have exploded. People have reached their limit. They see no way out. The only way out is to leave.  People are able to get by because of the remittances from the U.S. In Guatemala, people are struggling with the high cost of living. The price of corn has more than doubled. A pound of beans costs 2-4 times more than it did two years ago. Tomates cost five times more. Busfare has doubled. And still, people hang on thanks to the money relatives from the U.S. send. Most people here in San Antonio have family members in the U.S. – they went to look for work because they can’t find work here. Most young people have left. We watched trucks full of young people leaving, a total exodus. People no longer go to the sugar plantations on the southern coast of Guatemala to work, they no longer work on coffee plantations. They only think about going to the U.S. A lot of women left too. They pay around $13,000 to the coyotes to take them. Most of the people have crossed the border safely. Out of 100 that go, maybe 15 return. From the five communities in our area, a few people have died or disappeared on the journey north, but not from San Antonio. From San Antonio, most of them have been able to cross.

We are worried about what the governments of Central America, Mexico and the U.S. will do about migration.  The government projects for the ‘Northern Triangle’ have been proposed to try to ‘stop’ or control migration. They open a few projects here and there.  It would be possible to stop migration by reforming labor laws, but rather than supporting its people, the government of Guatemala offers people poverty wages (‘salario de miseria’). If people could get decent jobs here, paying maybe $1000-1200 per month, then people wouldn’t migrate anymore.  If they could make enough to pay for health, education, and housing, they wouldn’t cross the border anymore. The international agreements governments have now don’t make sense. They don’t propose any real change. People don’t even pay attention to government plans. The government isn’t asking people how much they would need to earn to stay, to not risk their lives. The young people, 14 or 15 years old, are leaving because there is no hope here. People don’t want to “invade” the U.S., as some people say – they just want to work.

International plans and agreements to address migration should look at how to provide work. People could migrate to work for 6-12 months at a time and return. Everything would change if they did that. But they don’t. People here have worked in the sugar plantations for generations. They go for a 6-month contract and then they return and wait until next year. If the governments could arrange something similar, many things would change.



Hace poco, tuvimos la oportunidad de hablar un poco con Pedro Sica de Guatemala, quien nos compartió su opinión sobre la realidad nacional y la migración desde su punto de vista como miembro de una comunidad rural en Guatemala. A continuación compartimos con ustedes lo que él nos compartió.

El problema más fuerte y preocupante tuvo sus raíces en los huracanes Eta e Iota en 2020. Dejaron muchas pérdidas en la agricultura. La temporada de siembra fue un fracaso. No hay ningún acompañamiento por parte del gobierno. Esto es de lo que habla la gente en toda Guatemala.

Cuando comenzó la pandemia dos años atrás, era muy difícil. La gente tenía mucho miedo. Nos sentimos como si estuviéramos viviendo la guerra otra vez. Armaron las patrullas otra vez en las carreteras. La pandemia fue el origen del alza de precios. De allí empezó sin ningún control el incremento de los precios a nivel nacional e internacional. Son fenómenos que más afectan a las comunidades acá y es un gran problema.

Si no fuera por las migraciones a Estados Unidos, Guatemala hubiera estallado. La gente ya topó. No hay para donde. La única forma de buscar camino es salir. En Guatemala, en las comunidades, acá con nosotros, la gente se queja por los altos precios de la vida. Está a Q350 el maiz criollo, Q250 el maiz mexicano (hace 2 años estaba en Q150 el criollo y Q80-Q100 el mexicano). El frijol estaba a Q5, ahora a Q10-20. Un tomate antes costaba Q1 ahora cuesta Q5. La gente todavía sorporta gracias a las remesas.

La mayoría de la gente acá tiene familiares en los EE. UU. Fueron a buscar un trabajo porque no lo encuentran aquí. La mayoría de los jóvenes se fueron por camionadas en el mero tiempo de COVID, un éxodo total. La gente ya no va a la costa para cortar caña, ya no van a cortar el café. Es sólo con la mirada a Estados Unidos. Muchas mujeres también se fueron. Pagan alrededor de $13,000 a los coyotes para que se los lleven. La mayoría de la gente ha logrado cruzar. De 100 que van, tal vez 15 regresan. De las cinco comunidades de nuestra área, algunas personas han muerto o desaparecido en el viaje hacia el norte, pero no de nuestra comunidad. De nuestra comunidad, la mayoría ha cruzado.

Nos preocupa lo que harán los gobiernos de Centroamérica, México y Estados Unidos con respecto a la migración. Se impulsan los proyectos en el ‘Triángulo Norte’ con la idea de que se forman las vallas de detencion de la migracion. El conrol migratorio estan buscando. Abren algunos proyectos aquí y allá. Sería posible detener la migración con reformas a las leyes laborales, pero en vez de apoyar a su gente, el gobierno de Guatemala la compromete a un ‘salario de miseria.’ Si la gente consiguiera un trabajo justo aquí, pagando tal vez Q7.000-8.000 mensual, la gente no se va. Si la gente sabe que va a tener para la salud, la educación y la vivienda, ya no cruzaría la frontera. No tiene sentido los tratos entre los países ahora. No proponen cambios verdaderos. La gente ni siquiera pone atención a los planes del gobierno. El gobierno no le pregunta a la gente cuánto tendría que ganar para quedarse, para no arriesgar su vida. A los 14 o 15 años, los jóvenes se van porque no hay esperanza acá. La gente no quiere ‘invadir’ EE. UU., como dicen algunos, solo quiere trabajar.

Los acuerdos internacionales necesitan acompañamiento en lo del trabajo. Las personas podrían migrar, trabajar 6 meses, un año. Se van y vienen, podría ser una salida. Todo cambiaría si hicieran eso. Pero no lo hacen. La gente aquí ha trabajado en los ingenios de azúcar durante generaciones. Firman un contrato por 6 meses, luego vienen y esperan el otro año. Si hubiera un entendimiento entre gobiernos para acompañar de esta forma, se lograrían cambiar muchas cosas.

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2022 Virtual Delegation: Saint Joan of Arc and Tierra Nueva 2// Delegación virtual 2022: Santa Juana de Arco y Tierra Nueva 2

Español abajo

2022 continues to move forward and the Sister Parish family remains together. Distance is not an issue when we can keep in touch.

On August 14, the virtual delegation between the Saint Joan of Arc and Tierra Nueva 2, Guatemala, started with an opening mass in Minnesota. The mass was livestreamed so that brothers and sisters in the south could participate.

The mass began with Jason Haugland, Cathy Anhut and Mindy Ahler welcoming the participants and opening the delegation week by introducing the community of Tierra Nueva 2.

“…I have realized how special this ministry is in our parish and to my new friends
that I now know through virtual delegations…”

Cathy

Read the full message.

The next call took place on August 18. This time, Tierra Nueva 2 led the Zoom call, which was organized so that the attendees could get to know each other a little better. The participants were divided into small groups for an icebreaker. Through a round of questions, from personal questions to broader community questions, everyone had the chance to participate.

On Saturday, August 20, Saint Joan of Arc led a Zoom call, which started with a video in which Tierra Nueva 2 shared more about their community and the current social justice issues, like access to education, transportation and health care. Later, Luis shared a presentation about the murals in the city of Minneapolis, beginning with those that were created after George Floyd was murdered, and concluding with the “Los Ancestros/ Wichahunkake” mural. The presentations addressed issues that affect both countries, such as discrimination, racism and corruption. After this, the participants were divided into small groups, where everyone had the opportunity to share about what they had seen and how it related to their reality. The call ended with a closing reflection on how we can be the light in teh world from Julie.

“In our hearts, we know the power of relationships to transform us and our world.”

Cathy

The virtual delegation ended with mass in Tierra Nueva 2, on Sunday, August 21. Brothers and sisters from Saint Joan of Arc were able to connect to the live transmission. During the celebration of the mass, Pedro shared a beautiful message for everyone.

“What a beautiful experience. Our hearts went out to those who were in Saint Joan of Arc today. The video was emotionally charged, filling our hearts with memories of our lived experiences.
Thanks to these bonds of friendship. They are always in our hearts.”

–        Brandon

This is how the 2022 Virtual Delegation of Tierra Nueva 2 and Santa Joan of Arc ended. Dozens of people from north and south participated, many of whom recently just joined this beautiful family and others who have accompanied us for years and work hard to grow this relationship and make it prosper. Undoubtedly, the delegations are a wonderful opportunity to get to know our brothers and sisters from the north and south, strengthen existing friendships and create new ones, always welcoming new members who want to be part of this family with open arms.

Both communities feel the same. We need to see each other again in person, but the circumstances have not allowed it. We hope in God for a better year in 2023 so that we can meet again and give a long-awaited hug to our family who lives far away.

“We were happy to see you and be with you, far but also close.
The pandemic has not prevented us from seeing each other.”

–        Eluvia

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2022 sigue avanzando y la familia de Iglesias Hermanas se mantiene unida; la distancia no es problema cuando tenemos la posibilidad de mantenernos comunicados. 

El pasado 14 de agosto, inició la delegación virtual de Santa Juana de Arco y Tierra Nueva 2 en Guatemala con una misa de apertura que se celebró en Minnesota y fue transmitida por internet para que los hermanos en el sur pudieran participar de ella.

La misa comenzó con Jason Haugland, Cathy Anhut, y Mindy Ahler, dando la bienvenida a los participantes e inaugurando la semana de la delegación, al presentar a la comunidad de Tierra Nueva 2.

“…me he dado cuenta lo especial que es este ministerio en nuestra parroquia y para mis nuevos amigos que ahora conozco por medio de las delegaciones virtuales…”

Cathy

Leer el mensaje completo.

La siguiente llamada se llevó a cabo la noche del 18 de agosto. En esta oportunidad, Tierra Nueva 2 fue quién dirigió la llamada que tenía el propósito de que los asistentes se conocieran un poco mejor unos con otros. Los participantes se dividieron en grupos pequeños donde participaron de una actividad: mediante una rueda de preguntas, cada quien respondía, desde preguntas personales, hasta preguntas de opinión sobre la comunidad. 

El día sábado 20 de agosto, fue Santa Juana de Arco quienes dirigieron la llamada. Todo comenzó con un video donde TN2 compartía sobre sus comunidad y las luchas sociales como el acceso a la salud, la educación y el transporte. Después, Luis compartió una presentación sobre los murales que se encuentran en la ciudad de Minneapolis, comenzando con los que se elaboraron tras el asesinato de George Floyd, y concluyendo con un mural que se llama “Los Ancestros/ Wichahunkake”. La presentación abordó los problemas que afectan en ambos países en cuanto a discriminación, racismo y corrupción. Terminado esto, los participantes se dividieron nuevamente en grupos pequeños, donde todos tuvieron la posibilidad de compartir opiniones sobre lo recién visto en la presentación y la comparativa con su realidad. La llamada finalizó con una reflexión de cierre de Julie sobre cómo podemos ser la luz en el mundo.

“En nuestros corazones, sabemos del poder de las relaciones para transformarnos
a nosotros y a nuestro mundo.

Cathy

El evento finalizó con la misa en Tierra Nueva 2, el día domingo 21 de agosto. Igualmente, los hermanos y hermanas de Santa Juana de Arco se pudieron conectar a la trasmisión en vivo que realizó la iglesia. Durante la celebración de la misa, Pedro compartió un hermoso mensaje para todos.

“Que hermosa experiencia. Nuestros corazones se acercaron a quienes estaban en Santa Juana de Arco el día de hoy. El video estaba cargado de emociones, rebosando nuestros corazones con recuerdos de nuestras experiencias vividas. Gracias a estos lazos de amistad. Siempre están en nuestros corazones.”

– Brandon

De esta forma terminó la delegación virtual 2022 de Tierra Nueva 2 y Santa Juana de Arco. Un evento que tuvo la participación de decenas de personas de norte y sur, muchos de los cuales recién se integran a esta hermosa familia y otros que durante años nos han acompañado y luchan por hacer crecer este hermanamiento y hacerlo prosperar. Sin duda alguna, las delegaciones son una oportunidad hermosa de poder conocer mejor a nuestros hermanos y hermanas del norte y del sur, estrechar los lazos de amistad existentes y crear nuevos lazos, dándole la bienvenida siempre a nuevos miembros que quieren ser parte de esta familia quien recibe a todos con los brazos abiertos. 

Las dos comunidades sienten igual. Es necesario volver a verse en persona pero las circunstancias no lo han permitido. Esperamos en Dios por un mejor año en 2023 y así poder volver a reencontrarnos y dar ese tan añorado abrazo a nuestra familia en la distancia.

“Estábamos felices de verlos y estar con ustedes, lejos pero también cerca.
La pandemia no nos ha impedido esto, que nos veamos.”

– Eluvia

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2022 Virtual Delegation: Opening Mass // Delegación Virtual 2022: Misa de apertura

Español abajo

Saint Joan of Arc and Tierra Nueva 2 organized the Virtual Delegation in August 2022. Members of Saint Joan of Arc shared a lovley message at the opening mass on Sunday, August 14. The mass began with Jason Haugland, Cathy Anhut and Mindy Ahler welcoming the participants and inaugurating delegation week. Brothers and sisters of Tierra Nueva 2 had the opportunity to participate through the live broadcast of the mass.

Jason:– Good morning! My name is Jason Haugland and I have been here at St. Joan of Arc since 2013 along with my family:  my wife Cathy and our four boys: Elijah, Caleb, Jonas, and Dominic. I am happy also to welcome you this morning on behalf of our Sister Parish relationship at St. Joan of Arc. 
For many years, we have walked together with our Community in Tierra Nueva Dos in Guatemala. We hope to return soon to in-person delegations, but this week we have a virtual delegation – more on that later.

I initially became interested in Sister Parish because I thought it might help my Spanish while helping people in Guatemala.   Once I joined Sister Parish, I realized sister parish was about being in solidarity and being on a journey with our brothers and sisters in Central America.  I have learned so much from the people of TN2 and our other partner parishes.  Additionally, I have been able to connect with my fellow Minnesota Sister Parish members building relationships right here in Minnesota!

Today we welcome you wherever you are on your journey, and welcome fellow parishioners Mindy Ahler and Cathy Anhut, to share the awesome story of Sister Parish.

Cathy:– Hello, I am Cathy Anhut.  My husband Charlie and I have been members of St. Joan’s for about 10 years. At St. Joan’s I have been involved in Welcome the Stranger Ministry, Mobile Loaves Twin Cities, and for the last 3 years I’ve been a newer member of our Sister Parish ministry. My full-time work until recently (yeah for retirement!!!) was teaching at Academy of Holy Angels High School in Richfield.  There I taught religion and music, Campus Ministry and was the school’s Liturgy coordinator. 

Mindy: –  My name is Mindy Ahler. I’ve been coming to St. Joan’s for over 25 years, and my constant link has been Sister Parish. I became involved after the first delegation returned from Tierra Nueva Dos in Guatemala in 1995. When I heard them speak about the experience, I immediately felt the call to go and see for myself. Since then, I have been on 6 delegations to Guatemala, and have been involved in our SJA Sister Parish committee, as well as serving on the board of Sister Parish, Inc. 

Cathy:– My husband and I have been able to travel in many cultures and countries around the world, but I have not been to Guatemala. I signed up for the St. Joan of Arc delegation to TNII in 2020, but that trip was canceled because of COVID. However, through our preparation, and in being part of the Sister Parish community, I have come to see how special this ministry is to our parish, and to the new friends I have met in Guatemala through virtual delegations, skype and zoom meetings. I have heard about the impact our scholarships have made in the lives of youth in the parish, I have been inspired by the wonderful work of the Women’s Group in TNII, and I have marveled at the dedication of the parishioners there as they care for their community during this pandemic, much like what we have done here at St. Joan’s. Their experiences of resilience and perseverance are amazing, and I am looking forward to someday meeting all these new friends in person. 

Mindy: – I remember the first time I went on a delegation to TN2. What I noticed most was the strong sense of community. People lived with their family, and other family members lived close by. They were always stopping in to see one another, to borrow something, to return something, to discuss something, to ask for advice. They happily greet one another as they are walking through the community – they stop to ask questions, or discuss a current topic, or ask about a sick family member. They have their own organized emergency response network because government services are not always available. I realized how our U.S. culture of individualism creates a feeling that each person is responsible for themselves, and this has created a deficit of community. I knew that this was something I really wanted to address in my own life, so I became more deeply involved in St. Joan’s and the Sister Parish committee. And here I am still with a community that I know I can count on, and they can count on me. At the difficult and joyful times in my life, it means so much to know that I am being held in prayer by a global community – here at SJA and in TN2. 

Cathy:– I think the main reason I have joined our Welcome the Stranger and Sister Parish ministries was for that gift of building relationships through encounter and accompaniment. With Welcome the Stranger, I’ve been able to travel to the U.S. southern border and meet people who are seeking asylum in our country. Here at home, I continue to accompany a young woman and her child, from Uganda, as they build a new life. These encounters have made a huge difference in my life, and by joining with our Sister Parish, I look forward to more. I can’t wait to make my pilgrimage to our Sister Parish with open arms and an open heart, to grow in faith alongside with friends in Tierra Nueva Dos. 

Mindy:– I’m on my third career, starting with technology consulting, through fair trade, and now climate advocacy. That transition has been influenced by my involvement with Sister Parish, which has given me a sense of my place in the global community, and my responsibility to act for social justice. It shifted me from a more academic understanding of global problems to a personal one – from my head to my heart. I am now a global citizen. I can see the impact of policies and behaviors in the U.S. on my family in TN2, and how climate change is already exacerbating those struggles. Though I work locally, I think globally. 

Cathy:– In our hearts, we know the power of relationships to transform us and our world. Today we hear the words of Pope Francis, who could have been talking about Sister Parish when he said: “Let us dream, then, as a single human family, as fellow travelers sharing the same flesh, as children of the same earth which is our common home, each of us bringing the richness of his or her beliefs and convictions, each of us with his or her own voice, brothers and sisters all.”

Mindy:– Our Sister Parish relationship is a long-term commitment. In 27 years, we have watched each other grow and change, and we have mourned the passing of beloved friends. We have walked and prayed through world events, loss and struggle and injustice, together. We have laughed loudly as we have cooked, sung and danced, played Twister, and shivered in a trek across frozen Grove Lake together. We have challenged each other to look at ourselves more closely and do better as individuals and as communities living out our Gospel calling. Find out more after mass about our virtual delegation this week, and please join us on this journey of blessing. Thank you. 

Read more about the virtual delegation.

“What wonderful memories of the trip after 27 years of relationship.
The mass was a beautiful experience, as if we were in the same place.”

–        Miriam, Tierra Nueva 2


Santa Juana de Arco y Tierra Nueva 2 organizaron la Delegación Virtual en agosto de 2022. Miembros de Santa Juana de Arco compartieron un lindo mensaje en la misa de inauguración el día domingo 14, la misa comenzó con Jason Haugland, dando la bienvenida a los participantes e inaugurando la semana de la delegación, al presentar a los hermanos y hermanas de Tierra Nueva 2 que tuvieron la oportunidad de participar mediante la transmisión en vivo de la iglesia. A continuación, el mensaje: 

Jason: – ¡Buenos días! Mi nombre es Jason Haugland y he estado aquí en Santa Juana de Arco desde 2013 junto con mi familia: mi esposa Cathy y nuestros cuatro hijos: Elijah, Caleb, Jonas y Dominic.
También estoy feliz de darles la bienvenida esta mañana en nombre de nuestra relación con Iglesias Hermanas. Durante muchos años hemos caminado junto a nuestra Comunidad en Tierra Nueva Dos en Guatemala. Esperamos volver pronto a las delegaciones en persona, pero esta semana tenemos una delegación virtual, hablaremos más sobre eso en algunos minutos.

Inicialmente me interesé en Iglesias Hermanas porque pensé que podría ayudarme con mi español mientras ayudaba a las personas en Guatemala. Cuando me uní a Iglesias Hermanas, entendí que estamos en solidaridad y que estamos juntos en un viaje con nuestros hermanos y hermanas en América Central. He aprendido mucho gracias a mis amigos de Tierra Nueva Dos. ¡Además, he podido conectarme con los miembros de Iglesias Hermanas de Minnesota construyendo relaciones aquí en Minnesota!

Hoy le damos la bienvenida dondequiera que este en su camino , y le damos la bienvenida a los miembros de Iglesias Hermanas: Mindy Ahler y Cathy Anhut, quienes compartiran su historia.

Cathy:– Hola, me llamo Cathy Anhut. Mi esposo Charlie y yo hemos sido miembros de Santa Juana de Arco alrededor de 10 años. En esta parroquia hemos participado en el ministerio de Bienvenida al Extraño, Panes Móviles de las ciudades gemelas, y por los últimos 3 años he sido un miembro de nuestro ministerio de Iglesias Hermanas. Mi trabajo era de maestra en el colegio de Diversificado Academia de los Ángeles Santos en la ciudad de Richfield, hace poco me jubilé. Allí enseñé religión, música y también era la coordinadora de la Liturgia del colegio.

Mindy: Me llamo Mindy Ahler. He venido a Santa Juana de Arco por más de 25 años, y mi conexión ha sido Iglesias Hermanas. Empecé poco después de que la primera delegación regresara de Tierra Nueva Dos en Guatemala en 1995. Cuando los oí hablar de la experiencia, inmediatamente sentí el llamado a ir y verlo por mí misma. Desde entonces, he participado en 6 delegaciones a Guatemala y he participado en el comité de Iglesias Hermanas de Santa Juana, así como he servido en la junta directiva de Iglesias Hermanas.

Cathy:– Mi esposo y yo hemos viajado a diferentes culturas y diferentes países alrededor del mundo, pero no hemos ido a Guatemala. Me inscribí para la delegación de Santa Juana de Arco a TN2 en el 2020, pero esa delegación fue cancelada por COVID. Sin embargo, durante la preparación, y al ser parte de la comunidad de Iglesias Hermanas, me he dado cuenta lo especial que es este ministerio en nuestra parroquia y para mis nuevos amigos que ahora conozco por medio de las delegaciones virtuales, llamadas de zoom y Skype. He oído el impacto que nuestro aporte praa las becas hace en las vidas de los jóvenes en la parroquia de TN2, y me he inspirado gracias al maravilloso trabaja del grupo de mujeres, también me he maravillado de la dedicación de los miembros de allá que cuidan de su comunidad durante esta pandemia, muy similar a lo que hemos hecho aquí en Santa Juana. Las historias de resistencia y perseverancia son sorprendentes, y estoy ansiosa de algún día conocer a mis nuevos amigos en persona.

Mindy:Recuerdo la primera vez que fui a una delegación a TN2. Lo que me llamó la atención fue el sentido tan fuerte de comunidad que existe. La gente vive con su familia, y otros familiares viven cerca. Siempre se visitan para verse los unos a los otros, a prestar algo, a revolver algo, a discutir algo, o a pedir consejos. Ellos muy felizmente se saludan en la calle – paran a preguntar o discutir algún tema, o para preguntar por algún familiar enfermo. Ellos tienen su red de respuesta a emergencias porque los servicios de gobierno no siempre están disponibles. Me di cuenta como nuestra cultura en los EEUU de individualismo crea un sentimiento de que cada persona es responsable de sí misma, y esto ha creado un déficit de comunidad. Sabía que esto era algo que quería enfrentar en mi vida, así que participé profundamente en Santa Juana y el comité de Iglesias Hermanas. Y aún estoy aquí con una comunidad en la que sé que puedo confiar y ellos pueden contar conmigo. En los tiempos difíciles y los tiempos felices de mi vida, significa mucho el saber que estoy apoyada por una comunidad global – aquí en Santa Juana y en Tierra Nueva 2.

Cathy:- Creo que la razón principal por la que participo en los ministerios de Bienvenida al Extraño e Iglesias Hermanas es por el regalo de construir relaciones a través del encuentro y el acompañamiento. Con Bienvenida al Extraño, he viajado a la frontera sur de los EEUU y conocido personas que buscan asilo en nuestro país. Aquí en nuestra ciudad, continuó acompañando a una joven madre y su hijo de Uganda, mientras reconstruyen su vida. Estos encuentros han hecho una diferencia tremenda en mi vida, y yo, al unirme a Iglesias Hermanas estoy en busca de más. Estoy ansiosa de hacer mi peregrinaje a nuestra Iglesia Hermana con los brazos abiertos y el corazón abierto, para crecer en la fe con nuestros amigos de Tierra Nueva 2.

Mindy:– Estoy en mi tercera carrera profesional, empezando como consultora tecnológica, luego comercio justo y ahora con abogacía por el medio ambiente. Esa transición ha sido influenciada por mi involucramiento en Iglesias Hermanas, el cual me ha dado un sentido de lugar en la comunidad global y mi responsabilidad de actuar por la justicia social. Me ha movido de un entendimiento académico de problemas globales a un entendimiento personal – de mi cabeza a mi corazón. Ahora soy una ciudadana del mundo. Puedo ver el impacto de las políticas y comportamientos en los EEUU en mi familia de TN2, y como el cambio climático está exacerbando esos problemas. Aunque trabajo localmente, pienso globalmente.

Cathy:– En nuestros corazones, sabemos del poder de las relaciones para transformarnos a nosotros y a nuestro mundo. Hoy, escuchamos las palabras del Papa Francisco, que pudo haberse referido a Iglesias Hermanas cuando dijo: “Soñemos, que, como una sola familia humana, como viajeros compartiendo la misma carne, como hijos de el mismo planeta el cual es nuestro hogar, cada uno de nosotros brindando la riqueza de nuestras creencias y convicciones, cada uno de nosotros con nuestra voz, hermanos y hermanas todos”.

Mindy:- Nuestro hermanamiento es un compromiso a largo plazo. En 27 años, hemos observado cada uno de nosotros crecer y cambiar, y hemos llorado la partida de queridos amigos. Hemos caminado y rezado a través de eventos mundiales, perdidas y luchas e injusticias, juntos. Hemos carcajeado mientras cocinamos, hemos cantado, bailado, jugado Twister y hemos temblado de frio caminando juntos sobre el congelado lago Grove. Nos hemos desafiado a vernos más cercanamente y mejorar como individuos y comunidades viviendo el llamado del Evangelio. Busquen más información sobre nuestra delegación virtual esta semana, y por favor únanse a esta jornada de bendiciones. Gracias.

De esta forma se dio como inaugurada la Delegación Virtual 2022. Leer más sobre la delegación virtual.

“Qué maravillosos recuerdos del viaje después de 27 años de relación.
La misa fue una experiencia hermosa, como si estuviéramos en el mismo lugar.”

– Miriam, Tierra Nueva 2

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Pedro’s message: 2022 Virtual Delegation // Mensaje de Pedro: Delegación Virtual 2022

Español abajo

On August 21, the communities of Tierra Nueva 2 and the Church of Santa Joan of Arc, closed their Virtual Delegation 2022 with a mass in the church of Nuestra Señora de Guadalupe (TN2); On this occasion, Pedro shared a few words with us:

First of all, we want to thank our brothers and sisters at St Joan of Arc for joining us for this mass as the closing of our virtual delegation. For 28 years, our relationship with St Joan of Arc has grown to the point that we have become one big family.

Due to the COVID-19 emergency it has not been possible to have the in-person delegations we used to have each year. Our love in Christ and our Sister Parish relationship help us to cross borders and languages so that we feel so close to each other and our language doesn’t matter. We also want to thank you for supporting our scholarship students and the women’s group.

We hope in God that we will have an in-person, rather than a virtual, delegation in 2023 so that we can share hugs and a huge handshake with our brothers and sisters from St Joan of Arc.

Read more about this virtual delegation.


As Sister Parish, we thank both communities for remaining united and working together for a common good. For more than 25 years of relationship, each community has been part of the growth of their sister community. We have seen children become adults and form families; students who have had the opportunity to achieve their goals and become professionals; we have mourned together the loss of members in each community. As brothers and sisters, we have spent more than 25 years sharing joys and sorrows.



El pasado 21 de agosto, las comunidades de Tierra Nueva 2 y la Iglesia de Santa Juana de Arco, cerraron su Delegación Virtual 2022 con una misa en la iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe (TN2); en esta ocasión, Pedro nos compartió unas palabras: 

“Primero que nada queremos agradecer a todos nuestros hermanos y hermanas de Santa Juana de Arco por acompañarnos en esta misa de cierre de nuestra delegación virtual. A través de 28 años nuestro hermanamiento con Santa Juana de Arco ha ido creciendo, llegando al punto de ser una gran familia.

Debido a la emergencia del COVID 19 no ha sido posible realizar las delegaciones presenciales de cada año.

Nuestro amor en Cristo y nuestra hermandad nos hace traspasar fronteras y lenguajes llegando así a sentirnos tan cerca sin importar nuestro idioma. Y a la vez agradeciendo por su apoyo a nuestros jóvenes becados y al grupo de mujeres.

Esperando en Dios para el 2023 que ya tengamos nuestra delegación presencial ya no
virtualmente para poder compartir un abrazo y un estrechón de mano con nuestros
hermanos de Santa Juana de Arco.”

Leer más sobre esta delegación virtual.

Como Iglesias Hermanas, agradecemos a ambas comunidades por mantenerse siempre unidos y trabajando juntos por un bien común, en más de 25 años de relación, ellos se han visto involucrados en el crecimiento de su comunidad hermana, han visto niños convertirse en adultos y formar familias; estudiantes que han tenido la oportunidad de salir adelante  convertirse en profesionales; a su vez han llorado juntos la pérdida de miembros en cada comunidad. Como hermanos y hermanas han sido más de 25 años compartiendo alegrías y tristezas.

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Migrant Ministry Call // Llamada de Ministerio de Migrantes

On Thursday, May 5, the northern and southern communities that are part of Sister Parish and some invited friends had the opportunity to meet Cristina Coronado and hear about her work on the Mexico-United States border. Cristina works with the Migrant Ministry of the Missionary Society of St Columban. She supports the local Diocese’s Office of Human Mobility and coordinates a project to support migrants with the Cathedral.

The call was organized so that participants could learn about the reality for migrants on the border and clarify questions about the changing government measures and U.S. laws.

Cristina explained about the risk that migrants run when requesting the services of the “coyotes” or “polleros” (those that are hired to take undocumented people across the border). Although many people assume massive debt to hire the “coyote”, there are no guarantees on the journey, as there are many risks including being abandoned, arrested by border authorities, kidnapped, or even killed along the way.

If you are interested in listening to the presentation, here we share a link to a recording of the call. (this video was edited to keep only the English language interpretation of Cristina’s presentation. Here is the video in Spanish.

As Sister Parish we are committed to raising consciousness and sharing information for our communities. We hope to organize a series of calls with experts on migration. Contact us to receive notice of upcoming events.

El día jueves 5 de mayo, las comunidades de norte y sur que conforman Iglesias Hermanas y algunos amigos invitados, tuvieron la oportunidad de conocer a Cristina Coronado y su trabajo en la frontera de México – Estados Unidos, específicamente en Juárez. Cristina trabaja con el Ministerio de Migrantes de la Sociedad Misionera de San Columbano, donde ella es parte de la comunidad y encargada de la coordinación del Ministerio en la frontera México – USA; a la vez, apoya a la Diócesis local en el Ministerio de Movilidad Humana de la Dirección de Ciudad Juárez y coordina el Proyecto Catedral de apoyo a los Migrantes.

El motivo del evento fue informar a todos los presentes sobre la realidad dela frontera, historias de migrantes, conocer sobre las medidas que los gobiernos están tomando y aclarar dudas.

Cristina explicó sobre el riesgo que corren los migrantes al solicitar los servicios de los llamados “coyotes” o “polleros” (traficantes de personas indocumentadas), ya que no existe la certeza de que estas personas cumplan con la tarea de hacer cruzar la frontera sanas y salvas a las personas, pero existen muchos riesgos que incluyen ser abandonados a mitad del camino, entregados a las autoridades fronterizas, secuestros e incluso la muerte en el camino.

Si tienes interés en escuchar la ponencia, aquí te compartimos un enlace para poder escuchar y ver la llamada. Este video fue editado para mantener solo el idioma español y así sea más corta; pero si te interesa, aquí está el video en ingles.

Estos enlaces son públicos y pueden ser compartidos con todos aquellos que les interese el tema, como Iglesias Hermanas estamos comprometidos con buscar el bien común, informar es parte fundamental para el beneficio de las comunidades. La intención de este evento fue de informar y se espera tener una serie de llamadas similares con varios expertos en diferentes áreas para aclarar todas las dudas y dar asesoría.

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