Annual festival and reflections on the pandemic in San Antonio / Fiesta patronal y reflexiones sobre la pandemia en San Antonio

Interview with Pedro
by Ruth Garrido

Español Abajo.

What is the situation with the pandemic in San Antonio?

Last year people in the community were scared.  That fear was not because of COVID-19, it was because of the 3 o’clock curfew. The fear of war and the feelings that we had during the war all came back.

When the curfew was applied, people organized self-defense patrols and that brought back memories of the war, when we were forced to organize civil defense patrols. People were scared. They were locked up inside, afraid. On roads, it was scary to be out there alone, even in our own backyards at home. It was the same fear everywhere. At 3 o’clock, everyone stopped working because they were very afraid, hiding from the self-defense patrols. People were terrified, not because of the disease, but because of the curfew.

With the curfew, only the self-defense patrols and the police were allowed on the streets, and some of them took advantage of the situation and abused their power when people arrived late from work after the curfew. They fined them and abused them because they applied their own measures as they wanted to.  People also started to accuse each other and point fingers just like during the war. There were threats and people were acting against their own people. There is a lot of mistrust among neighbors – that has been the major impact. 

The disease has not reached the community.  We heard that it was contagious.  People started to mistrust other communities, even just hearing a simple cough.  Now people don’t believe that COVID-19 exists because no one saw the disease here. Officially there are no cases of COVID-19,  but we don’t really know because no one went to get swabbed. People are not interested in getting tested, so they don’t know if they have had COVID-19 or not. In the municipal center, Cunen, there were some cases and people died because of the disease, but not in the communities as far as we know. There are always deaths but we don’t know if the cause is COVID-19 or not. Perhaps it was COVID-19 but they were not as contagious as the Health Ministry warned. Because relatives of the deceased did not get sick afterward, people no longer believe in the disease or how contagious it is.  Now, many people have stopped using masks – they say the disease is not contagious. Communities here do not know about or use hand sanitizers.

What was the impact of Hurricanes Eta and Iota in the community?

There was a great disaster because of Hurricane Eta. In our community, there were mudslides and heavy rains. It rained so hard and the earth was already very fragile. 

Many families from San Antonio were affected but we gave priority to some who are from the congregation like Tomas and Maria.  The mudslide destroyed their home and put nearby homes at risk as well. The church committee in San Antonio decided to give Q1000 (about $135) to each of the three families whose homes were damaged in this mudslide.  Maria and Tomas built a wall to help prevent future mudslides and they are planning to build their house right in the same spot because they have no other land to move to.

How are the migrants from your community doing?

It seems that they are well and have taken care of themselves. They were affected at the beginning of the pandemic because there was not much work for them and many lost their jobs. Remittances for the families stopped for a while. Right now construction and agricultural businesses have begun to normalize and are starting to work again. Things are getting a little more sustainable as places open up again.

What does the vaccine roll-out look like in San Antonio?

They have not offered vaccines here yet, only propaganda from the government.  People are afraid of the vaccine.  About 10 to 15 years ago, research revealed experiments with Guatemalans with injections and treatments (for sexually transmitted infections). The USA experimented with Guatemalans and gave them diseases and they killed people. People relate that to the COVID-19 vaccine and do not forget. They do not want to get the vaccine. They do not believe in the vaccine. They do not believe it is true or good for their health. There is also fear that this vaccine has a chip or other things in it that will harm people. The government here killed a lot of people before, so people don’t want to experience that again.

How have you been able to use emergency funds from your partner church?

  • We installed electricity in the church and purchase a small speaker for celebrating the posadas at Christmas.
  • Three households affected by landslides received funds for hurricane recovery building projects.
  • Vicenta Sarat’s family received funds to help pay for her burial after she passed away in December. She was a dear member of our church and our community.

Annual patron saint festival for St Anthony of Padua

On June 10 and 11, San Antonio celebrated its patron saint festival, inviting nearby communities to participate in a two-day event with live music, food, and a mass. The event was livestreamed and the beautiful video footage is still available on Facebook, thanks to Fe Producciones.

There are numerous videos available from the livestream – check for videos published on June 10 and 11.

Entrevista con Pedro

Por Ruth Garido.

¿Cuál es la situación con la pandemia en San Antonio?

El año pasado, la gente de la comunidad estaba asustada. Ese miedo no se debió al COVID-19, fue al toque de queda de las 3 en punto. El miedo de la violencia y los sentimientos que teníamos durante el conflicto armado volvieron.

Cuando se aplicó el toque de queda, la gente organizó patrullas de autodefensa y eso trajo recuerdos de la guerra, cuando nos vimos obligados a organizar patrullas de defensa civil. La gente estaba asustada, estaban encerrados dentro, asustados. En la carretera grande y en las carreteras pequeñas, daba miedo estar solo, incluso en nuestros propios patios traseros en casa, era el mismo miedo en todas partes. A las 3 de la tarde, todos dejaron de trabajar porque tenían mucho miedo, escondiéndose de las patrullas de autodefensa. La gente estaba aterrorizada, no por la enfermedad, sino por el toque de queda.

Con el toque de queda, solo las patrullas de autodefensa y la policía estaban permitidas en las calles, y algunas de ellas aprovecharon la situación y abusaron de su poder cuando la gente llegó tarde del trabajo después del toque de queda. Los multaron y abusaron de ellos porque aplicaron sus propias medidas como quisieron. La gente también comenzó a acusarse entre sí y a señalar con el dedo como en tiempos de guerra. Hubo amenazas y personas actuando contra su propia gente. Hay mucha desconfianza entre los vecinos, ese ha sido el mayor impacto.

La enfermedad no ha llegado a la comunidad. Escuchamos que era contagioso. La gente comenzó a desconfiar de otras comunidades, incluso con solo escuchar una simple tos. Ahora la gente no cree que exista COVID-19 porque nadie vio la enfermedad aquí. Oficialmente no hay casos de COVID-19, pero no lo sabemos realmente porque nadie fue a hacerse la prueba del hisopo. Las personas no están interesadas en hacerse la prueba, por lo que no saben si han tenido COVID-19 o no. En el centro municipal, Cunen, hubo algunos casos y la gente murió a causa de la enfermedad, pero no en las comunidades que sepamos. Siempre hay muertes pero no sabemos si la causa es COVID-19 o no. Quizás fue COVID-19 pero no fueron tan contagiosos como advirtió el Ministerio de Salud. Debido a que los familiares de los fallecidos no se enfermaron después, la gente ya no cree en la enfermedad ni en lo contagiosa que es. Ahora, muchas personas han dejado de usar máscaras, dicen que la enfermedad no es contagiosa. Las comunidades aquí no conocen ni usan desinfectantes para manos.

¿Cuál fue el impacto del huracán Eta en la comunidad?

Hubo un gran desastre a causa del huracán Eta. En nuestra comunidad, hubo deslizamientos de tierra y fuertes lluvias que nos asustaron. Llovió tan fuerte y la tierra ya estaba muy frágil.

Muchas familias de San Antonio se vieron afectadas pero le dimos prioridad a algunas que son de la congregación como Tomás y María. El deslizamiento de tierra destruyó su hogar y también puso en peligro los hogares de otros miembros de la familia. El comité de la iglesia en San Antonio decidió dar Q1000 (alrededor de $ 135) a cada una de las tres familias cuyas casas resultaron dañadas por este deslizamiento de tierra. María y Tomás construyeron un muro para ayudar a prevenir futuros deslizamientos de tierra y planean construir su casa en el mismo lugar porque no tienen otro terreno adonde mudarse.

¿Cómo les va a los miembros de su familia migrante?

Parece que están bien y se han cuidado. Se vieron afectados al comienzo de la pandemia porque no había mucho trabajo para ellos y muchos perdieron sus trabajos. Las remesas para las familias se detuvieron por un tiempo. Ahora mismo los negocios de construcción y agricultura han comenzado a normalizarse y están comenzando a funcionar nuevamente. Las cosas se están volviendo un poco más sostenibles a medida que los lugares se abren nuevamente.

¿Cómo es la implementación de la vacuna en San Antonio?

Aquí todavía no han ofrecido vacunas, solo propaganda del gobierno. La gente le tiene miedo a la vacuna. Hace unos 10 a 15 años, la investigación reveló experimentos con guatemaltecos con inyecciones y tratamientos (para infecciones de transmisión sexual). Estados Unidos experimentó con guatemaltecos y les transmitió enfermedades y mataron gente. La gente lo relaciona con la vacuna COVID-19 y no se olvida. No quieren vacunarse. No creen en la vacuna. No creen que sea cierto o bueno para su salud. También existe el temor de que esta vacuna tenga un chip u otras cosas que puedan dañar a las personas. El gobierno aquí mató a mucha gente antes, así que la gente no quiere volver a experimentar eso.

¿Cómo ha podido utilizar los fondos de DCC?

    Parte del fondo se utilizó para instalar electricidad en la iglesia y comprar un pequeño altavoz para celebrar las posadas en Navidad.

    Tres hogares afectados por deslizamientos de tierra recibieron fondos para proyectos de construcción de recuperación de huracanes.

    La familia de Vicenta Sarat recibió fondos para ayudar a pagar su entierro después de su fallecimiento.

Actualizaciones adicionales de Carrie:

– El 10 y 11 de junio San Antonio celebró su fiesta patronal, invitando a las comunidades cercanas a participar en un evento de dos días con música en vivo, comida y una misa. El evento fue transmitido en vivo y las hermosas imágenes de video todavía están disponibles en Facebook (consulte las actualizaciones por correo electrónico de DCC para el enlace).

Un mensaje para los miembros de la Iglesia Congregacional de Danville:

Hermanos y hermanas, muchas bendiciones para ustedes. Gracias por la contribución que envió para fondos de emergencia en nuestra comunidad. Oramos por ustedes y que Dios les bendiga. Debido a la pandemia, todavía no podemos reunirnos en persona con ustedes, pero esperamos que algún día se abra el espacio y tengamos la oportunidad de volver a verles en persona.

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Building community across borders.
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