International Women’s Day 2021 – Día Internacional de la Mujer 2021

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The following statement was written by the church’s Women’s Ministries group and staff at the health clinic in Tierra Nueva 1. The statement was read at masses in Tierra Nueva 1 and Tierra Nueva 2 on March 7 and during an activity in front of the health clinic on March 8.

On this commemoration of International Women’s Day, the Women’s Ministries group and the Tierra Nueva Health Clinic send greetings to the whole community, but especially to all of the girls, young women, and women who, in this fractured society, long to live in a safe and just environment.

Today marks 111 years since the official proclamation of March 8 as International Women’s Day after 129 workers died in a fire while fighting for labor equality. Today women in Guatemala continue to face daily violati8888ons of their rights. In just 22 days at the beginning of this year, there were 28 femicides and 2,648 incidents of violence against women were reported to the authorities (998 for physical violence, 7 for economic violence, and 1,459 for psychological violence). 309 rapes and 158 sexual aggression cases reported as well. Every day in Guatemala at least 4 women disappear. Emergency services receive an average of 53 calls a day to assist victims.

From January to November 2020 there were 4,105 pregnancies in girls 10-14 years old and 86,831 pregnancies in youth 15-19 years old in Guatemala. The statistics show a high rate of sexual violence against girls and adolescents, as well as the lack of any strategy to address this.

In 2020, President Alejandro Giammatei declared that the Presidential Secretariat for Women (SEPREM) was unconstitutional and should be dissolved. SEPREM is in charge of planning, advising on, promoting, and following up on government policies, plans, programs, and projects for women and ensuring their execution. Since May 9, we have seen efforts to weaken and dissolve SEPREM and the Centers for Women Survivors of Violence (CAIMUS) have not received funding. We demand that the Guatemalan government take action and advocate for women so that the struggle for women’s rights advances and so that all those who have been victims of violence have access not only to justice but also wholistic treatment.

In terms of all the daily challenges that women face, we should also mention the current situation due to the COVID19 pandemic. The government has used the motto “Stay at home” but for many girls, adolescents, and women, home is not a safe place. The quarantine (or the shutdown and curfew) made the situation more complicated, as many women were forced into spending more time with their aggressor. With the impact on the informal economy many women were also forced into greater economic dependence on their aggressors.

Four years have passed since the tragic fire at the Virgin of Assumption Shelter in which 41 girls died and 15 more were injured after speaking out about the abuses that they had suffered inside the government-run shelter. This case clearly shows the lack of an effective protection system in Guatemala. Four years have passed and there are no advances in the criminal cases against those responsible and instead, there have been more tragedies. A group of family members is bringing the legal case against government officials for the crimes committed against the 56 girls in the Virgin of Assumption Shelter. A member of this group, María Ramírez, was murdered on February 21. Some of the victims were part of our community and had been placed in the shelter to protect them from violence in the home. Then they were treated in an irresponsible and negligent way.

Every day Guatemala is a struggle as girls, adolescents, and women suffer many more forms of violence in the streets. One of the most common forms is harassment, which can endanger physical well-being and impact the person emotionally. Even so harassment is not written into the laws as a crime, and so these acts remain in impunity.

Today, March 8, 2021, we remember all of the women who have fought for a dignified life, all the women how have suffered and been victims to the violence that we live with every day in this country. Our voices should not remain silent today. Women, lift your voices, speak out. We should not be silent about violence anymore. We should not minimize it. Violence exists and it is natural. We have all been victims at some point in our lives. Today, March 8, we call on all men and women to come together, unite, and build a life free from violence, a life with dignity and harmony, and build a more equitable society.

Let us continue moving forward because this struggle takes all of us.


El siguiente comunicado es de la Pastoral de la Mujer y el Centro de Salud de Tierra Nueva. Se leyó el comunicado durante las misas en Tierra Nueva 1 y Tierra Nueva 2 el 7 de marzo y durante una actividad en frente del Centro de Salud el 8 de marzo.

La Pastoral de la Mujer y el Centro de Salud de Tierra Nueva, en esta conmemoración del día de la mujer, envía un saludo fraternal a toda la comunidad, pero en especial a todas las niñas, adolescentes y mujeres de esta sociedad fracturada que anhelamos vivir en un ambiente seguro y justo.

A 111 años de la proclamación oficial del 8 de marzo como el Día Internacional de la Mujer, a raíz de la muerte de 129 mujeres obreras en un incendio mientras reclamaban igualdad laboral, las mujeres en Guatemala siguen enfrentando constantes vulneraciones a sus derechos en su diario vivir. Apenas en 22 días del año se encontraban contabilizados 28 feminicidios, y se han colocado 2,648 denuncias de violencia contra la mujer (998 por violencia física, siete por económica y 1,459 por psicológica); además, ha habido 309 violaciones y 158 agresiones sexuales. Cada día en Guatemala por lo menos 4 mujeres desaparecen, los servicios de emergencia reciben 53 llamadas para asistir a víctimas.

Guatemala, el país en donde hasta noviembre del 2020 se contabilizaron 4,105 embarazos en niñas entre 10 a 14 años y 86,831 embarazos entre 15 a 19 años. Las estadísticas evidencian el alto índice de violencia sexual hacia la niñas y adolescentes y la falta de una estrategia para enfrentarla.

En el año 2020 el presidente Alejandro Giammattei afirmó que la Secretaría Presidencial de la Mujer (SEPREM) es inconstitucional y que por ende debía disolverse. Desde el 9 de mayo, se han evidenciado esfuerzos por debilitar y disolver la SEPREM, la institución encargada de planificar, asesorar, promover y dar seguimiento a las políticas, planes, programas y proyectos dirigidos a las mujeres, y asegurarse de su ejecución. Por otro lado, los CA IMUS, quien brinda apoyo a las mujeres víctimas de violencia, no han recibido fondos para su funcionamiento. Exigimos al Gobierno de Guatemala tomar cartas en el asunto y velar por que la lucha por los derechos de las Mujeres no se vea estancada y para que todas aquellas que han sido víctimas de violencia tengan acceso, no solo a j justicia, sino a también una atención integral.

A todos los retos diarios que enfrentan las mujeres, debemos sumarle la situación actual debido a la pandemia por el COVID19, donde el mensaje transmitido es “Quédate en casa” pero que, para muchas niñas, adolescentes y mujeres, la casa no es un lugar seguro. El tiempo de cuarentena llevó a enfrentar una situación más compleja en donde las restricciones impulsaron a las mujeres a mantener más cercanía con el agresor y con el impacto en la economía informal a impulsar una dependencia económica de los mismos.

A 4 años de la Tragedia del Hogar Seguro Virgen de la Asunción, donde 4 1 niñas murieron quemadas y 15 resultaron heridas luego de revelar los abusos que sufrían dentro del hogar, evidenciando las carencias del sistema de protección de Guatemala. 4 años en los que no ha habido avances en el proceso penal de los responsables y que, en contraste, han sucedido más tragedias. María Ramírez quien era parte del grupo de las familias que están representadas en la querella contra varios de los funcionarios públicos, señalados por el crimen en contra de las 56 niñas del Hogar Virgen de la Asunción fue asesinada de manera violenta el 21 de febrero. En este grupo algunas de las víctimas eran parte de nuestra comunidad, que por recibir violencia en sus casas habían sido “resguardadas” en este hogar, en el que fueron atendidas de forma irresponsable y negligente.

Cada día en Guatemala es una lucha, las niñas, adolescentes y mujeres se encuentran vulnerables a sufrir muchas formas de violencia en las calles y una de las más comunes, el acoso, el cual vulnera la integridad y tiene un impacto a nivel emocional en quienes lo sufren pero que no se encuentra tipificado como delito y, por ende, queda impune.

Hoy, 8 de marzo del 2021 no debemos de olvidar a todas aquellas mujeres que han luchado por una vida digna, a todas aquellas mujeres que han sufrido y han sido víctimas de la violencia que cada día se vive en el país y, sobre todo, hoy, no debemos de callar nuestra voz. Mujeres levanten la voz, no hay que callar más la violencia, no hay que minimizarla. La violencia existe y no es natural y todas hemos sido víctimas en algún momento de nuestra vida. Hoy 8 de marzo hacemos el llamado a hombres y mujeres, para unirnos y construir una vida libre de violencia, una vida digna y en armonía construyendo una sociedad de equidad.

Sigamos avanzando porque esta lucha es de todas y todos.

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