Christ Church – Sister Parish Annual Report 2020 / Informe anual de la Iglesia de Cristo en Blacksburg

Español abajo

Christ Church in Blacksburg, VA shared this annual report with their congregation in a newsletter. View original PDF with photos.

The Christ Church Guatemala Sister Parish Committee continues to join in solidarity with our brothers and sisters in Christ in San Andrés Itzapa, Guatemala as part of the international ecumenical organization Sister Parish/Iglesias Hermanas. You will recognize the name San Andrés Itzapa from our weekly prayer list; Christ Church Blacksburg is always on the prayer list of the San Andrés Itzapa Episcopal Community as well.

At left: San Andrés Itzapa provides food aid for families impacted by the pandemic restrictions in Guatemala.
At right: Map of area in Mesoamerica affected by years of drought (including San Andrés Itzapa).

Sister Parish “promotes intercultural and ecumenical understanding by establishing linkages between churches in the United States and faith-based communities in Central America. The linkages are based on direct person-to-person contact, with delegates living in each other’s homes and sharing each other’s realities” (https://sisterparish.org/).

Several changes have occurred in 2020. First, our sister parish regional coordinator, Brian Tyler, has left his position to attend law school in Chicago, and Carrie Stengel, the Sister Parish executive director, is filling that gap for the moment. We wish Brian, his wife Ana Lucia, and their daughter Luna well in their new journey and thank him for
his service as a bridge between the two communities, an indispensable role supported by our linkage fee. Second, due to the pandemic, all planned delegations, from North to South and South to North, have been cancelled. These trips also help to support the bridge-building work of Sister Parish. We have fond memories of hosting our Sister Parish friends in Blacksburg in 2018.

This year has also brought changes in the world that have greatly affected our Sister Parish in Guatemala, including the pandemic, a continuation of the long-lasting drought, and devastating hurricanes with their rains and flooding. We thank those individual members of Christ Church who responded to the call for donations for food and health supplies (still current at https://www.mightycause.com/story/Coronaviruscentralamerica), and members of the SAI committee who helped with the distribution in their community (see photo). San Andrés Itzapa is in the Central American Dry Corridor (see map), and drought has created serious problems for many families in SAI who depend on growing their own corn, a basic stable, served up as delicious tortillas (see a screen shot of a personal report from SAI; Jorge Luis is pictured and his words translated). Then Hurricanes Eta and Iota brought torrential rains and flooding (see map).

At left: Luis from San Andrés Itzapa talks about the impact of the pandemic.
At right: Map showing area affected by hurricanes this fall (includes San Andrés Itzapa)

Of course, schools in Guatemala, like schools throughout the world, have faced changes in 2020, but, amid these changes, our ongoing project with San Andrés Itzapa continues to offer 30 scholarships to enable poorer children who have completed the second grade to continue in the third through sixth grades, completing elementary school. When we made our visit to San Andrés in 2015, the delegation met with some of these students and their families. We were touched by their love of learning and their desire to tell us about their lives and families.

About $135 a year can supply registration and fees, school supplies, a school uniform, and a pair of shoes to make an enormous difference in the life of a young student and his or her family. The Christ Church Outreach Committee has been supportive of this ministry for a number of years. The money received through the parish grant process and the remaining amount raised during the Season of Giving from Christ Church families and individuals allows these children to continue the schooling that we take for granted in our country. Our partners in San Andrés Itzapa, an indigenous (Maya) community, work with the bilingual (Kaqchikel/Spanish) elementary school, Chay Balam, to identify the students and work with Padre Miguel Salanic, the students, and their parents throughout the year to keep things on track. The SAI new school year begins in January.

We always welcome parishioners to join with the Guatemala Sister Parish Committee as we find ways to affirm our solidarity with our neighbors to the South. Perhaps you would like to volunteer as a prayer partner for one of our scholarship students in 2021. Or perhaps you would like to be a part of an occasional Zoom conversation (Spanish not required because a translator will be with us). Or perhaps you are ready to think about being a part of our next North to South delegation when it is safe to resume travel. Please let us know how YOU are ready to connect to our brothers and sisters in Christ in San Andrés Itzapa.

Muchas gracias for your continued support of our committee and our Sister Parish.
Elizabeth Struthers Malbon, Maureen Perry, Sharon Harrell

Informe Anual 2020 del Comité del Hermanamiento en Blacksburg

Les compartimos el informe anual que el Comité de Hermanamiento comparte con los feligreses de la Iglesia de Cristo en Blacksburg.

El comité de hermanamiento de la Iglesia de Cristo (Christ Church) nos unimos en solidaridad con nuestro hermanos y hermanas en Cristo en San Andrés Itzapa, Guatemala y la organización ecuménica Iglesias Hermanas.

Reconocerán el nombre de San Andrés Itzapa en parte porque aparece en nuestro listado de oración semanal; y nuestra iglesia siempre está en el listado de oración de la Comunidad Episcopal San Andrés Itzapa también. Iglesias Hermanas promueve la interculturalidad y entendimiento ecuménico mediante el establecimiento de enlaces (o hermanamientos) entre iglesias en los Estados Unidos y comunidades de fe en Centroamérica. Los hermanamientos se basan en intercambios personales y delegaciones para convivir, aprender y compartir la realidad de su hermanamiento.

Se han producido varios cambios en 2020. Primero, el coordinador regional de Iglesias Hermanas, Brian Tyler, dejó su puesto para asistir a la facultad de derecho en Chicago, y Carrie Stengel, está llenando ese vacío por el momento. Les deseamos a Brian, su esposa Ana Lucía y su hija Luna todo lo mejor en su nueva vida y gracias por su servicio en facilitar la comunicación entre las dos comunidades, papel indispensable apoyado por nuestro pago anual de membresía.

En segundo lugar, debido a la pandemia, todas las delegaciones planificadas, de norte a sur y de sur a norte, se han cancelado. Estos viajes ayudan a apoyar el trabajo de Iglesias Hermanas de fortalecer los hermanamientos. Tenemos buenos recuerdos de recibir a nuestros amigos de Guatemala en Blacksburg en 2018.

El año 2020 también ha traído cambios en el mundo que han afectado enormemente a nuestro hermanamiento en Guatemala, incluyendo la pandemia, una continuación de la sequía prolongada y devastadora huracanes con fuertes lluvias e inundaciones. Agradecemos a los miembros individuales de la Iglesia de Cristo que respondieron a la convocatoria de donaciones para alimentos y suministros sanitarios (aún vigente) y miembros del comité de hermanamiento en San Andrés que ayudaron con la distribución de la ayuda humanitaria en su comunidad.

En San Andrés Itzapa la sequía ha creado serios problemas para muchas familias que dependen del cultivo de su propio maíz, que sirve para hacer mucha comida como deliciosas tortillas. Luego, los huracanes Eta e Iota trajeron lluvias torrenciales e inundaciones. Por supuesto, las escuelas en Guatemala, como las escuelas en todo el mundo, han enfrentado cambios en 2020. En medio de estos cambios, nuestro proyecto con San Andrés Itzapa continúa ofreciendo 30 becas para que los niños más pobres que hayan completado el segundo grado puedan continuar en del tercer grado al sexto grado, completando la escuela primaria.

Cuando hicimos nuestra visita a San Andrés en 2015, la delegación se reunió con algunos de los estudiantes becados y sus familias. Su amor por el aprendizaje y su deseo de contarnos sobre sus vidas y familias nos conmovieron mucho. Con tan solo $ 135 al año por estudiante se puede ayudar con la inscripción, útiles escolares, un uniforme escolar y un par de zapatos para hacer una enorme diferencia en la vida de un joven estudiante y su familia. Nuestra iglesia ha apoyado este ministerio durante varios años. El dinero recibido a través del proceso de subvención parroquial y la cantidad restante recaudada durante la “Temporada para Dar” de las familias e individuos de la iglesia les permiten a los niños becados seguir en la escuela, una educación que algunos damos por sentada en nuestro país.

Nuestros hermanos en San Andrés Itzapa, una comunidad indígena, trabajan con la escuela bilingüe (Maya Kaqchikel / Español), Chay Balam, para identificar a los alumnos.  En el transcurso del año, se coordina con el Padre Miguel Salanic, los estudiantes, y sus padres durante todo el año para mantener el rumbo.  El nuevo año escolar empieza en enero o febrero.

Siempre damos la bienvenida a los feligreses a unirse al comité de hermanamiento y juntos encontraremos formas de afirmar nuestra solidaridad con nuestros vecinos del sur. Quizás le gustaría hacer un voluntariado como compañero en oración para uno de nuestros estudiantes becados en 2021. O tal vez quisiera ser parte de una conversación ocasional de Zoom (no se requiere español porque alguien estará con nosotros para traducir). O tal vez esté listo para pensar en ser parte de nuestra próxima delegación de norte a sur cuando sea seguro reanudar los viajes. Háganos saber cómo quiere conectar con nuestros hermanos y hermanas en Cristo en San Andrés Itzapa.

Muchas gracias por su continuo apoyo a nuestro comité y nuestro hermanamiento.

Atentamente: Elizabeth Struthers Malbon, Maureen Perry, Sharon Harrell

About sisterparishinc

Building community across borders.
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